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Un adiós súbito a Néstor Kirchner

October 29, 2010

by Jenny Manrique

La muerte del ex-Presidente Néstor Kirchner no pudo ser mejor descrita en su dictamen médico: Súbita. De la misma forma como recibió la noticia el pueblo argentino: súbitamente. De manera repentina e inesperada. Tomó por sorpresa a millones de ciudadanos de este país austral que el miércoles 27 aguardaban en sus casas a que se completara la jornada de censo nacional. La orden era no salir a las calles hasta las 20 horas después de responder a los censistas una serie de datos que al final del relevamiento, en un par de meses, les dirá cuánto ha aumentado la población en los últimos 10 años. Aunque muchos no salieron hasta ser contabilizados, desde temprano, exactamente a las 9:15 a.m., la jornada se vistió de luto. Censistas y censados, lloraron. Otros quisieron afanar el proceso. Otros se fueron y no esperaron. Algunos, celebraron, lo que provocó el rechazo inmediato de sus vecinos. El tres por ciento del censo no se hizo, pero un buen porcentaje del país, literalmente se deshizo

Hoy, miles de argentinos hicieron filas de hasta ocho horas para llegar al Salón de los Patriotas donde yace el cuerpo sin vida del mandatario que los gobernó de 2003 hasta 2007 y quien se perfilaba como el más seguro sucesor de su esposa, la actual presidenta Cristina Fernández de Kirchner, en las elecciones de 2011. El ataúd de Néstor Carlos Kirchner permanece cerrado y cubierto de coronas florales, banderas albicelestes, pañuelos de algunas madres y abuelas de Plaza de mayo y notas efusivas de ciudadanos visiblemente conmovidos. Algunos de los argentinos que vienen desde todas partes del país, han podido darle directamente su pésame a Cristina. La abrazan, le aplauden. Le gritan “Aguante” y “Fuerza”, ahora que queda no sólo viuda en términos maritales, sino políticos, pues para muchos Kirchner era el poder tras el trono.

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Tags: Argentina, Néstor Kirchner, Cristina Fernandez de Kirchner

Nestor Kirchner´s Death Stirs Up Argentine Politics

October 28, 2010

by Janie Hulse Najenson

Former Argentina President Néstor Kirchner’s sudden death on October 27 is the biggest shake up for Argentina’s Peronists since the death of Juan Domingo Peron on July 1, 1974. And a crisis in the Peronist movement—the powerful yet amorphous, catch-all party—tends to translate to the whole of Argentine society. Many analysts in the country are calling it a “before and after” event for Argentine politics.

In some ways, it’s as if an acting president died. In Argentina, Néstor Kirchner is to this decade what former president Raúl Alfonsín was to the 1980s and Carlos Menem was to the 1990s. Many people believe the former president, first-man, sitting congressman, Peronist party leader, and temporary president of Unasur was, for all intents and purposes, helping to call many shots in the executive branch. His wife and partner in leading the Peronist faction Frente para la Victoria, President Cristina Fernández de Kirchner, rarely questioned his authority in public. There were also strong rumors of Néstor Kirchner’s intentions to run for president again in the October 2011 elections.

Beginning in 2007, Kirchner amassed a great deal of power derived from alliances with lower-level Peronist politicians, union groups and businessmen. Despite creating his own populist version of Peronism, Kirchner shared the party founder’s audacity and sense of conviction. After being elected by default in a run-off election in 2003, Kirchner worked swiftly increase executive control over government institutions and challenged powerful political opponents—most notably the farmers, industrialists and previously amnestied military leaders who served during the country’s bloody dictatorship.

He also took the reins of the economy and, with strong public support, paid off the country’s $9.8 billion debt to the International Monetary Fund (IMF), partially paid back creditors from the $100 billion default in 2001 and later, during his wife’s presidential administration, pushed for the nationalization of $30 billion in private pension funds. Controversies involving the manipulation of government statistics and a number of corruption scandals, however, also weakened popular support for the Kirchners.

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Tags: Argentina, Néstor Kirchner, Cristina Fernandez de Kirchner

Murió Néstor Kirchner, dejando incógnitas en la política argentina

October 28, 2010

by Juan Cruz Díaz

Los argentinos amanecimos ayer—27 de octubre—con una noticia que nos dejó conmocionados, el ex-Presidente Néstor Kirchner había muerto. Era un día feriado por el censo de población, lo que hizo darle un marco más enrarecido a un día que cambió la política Argentina.

Néstor Kirchner murió a los 60 años, victima de una afección cardíaca que lo venía aquejando desde hace tiempo. Fue, sin dudas, el líder político más importante que tuvo la Argentina en la última década. Su partida deja un gran vacío tanto en su propio partido como para sus acérrimos opositores. Guste o no, casi toda la discusión política del país pasaba por Kirchner, ya sea para atacarlo o para apoyarlo. Eso deja a todos los sectores de la vida política en una situación difícil y llena de incógnitas. Hoy quedan más preguntas que respuestas.

Los partidarios de Kirchner han mostrado mucho dolor y han acompañado multitudinariamente en las calles. Todos los políticos opositores, que últimamente lo criticaban con ferocidad, han respondido con madurez, serenidad y expresando su apoyo a la Presidenta Cristina Fernández de Kirchner. También casi todos han coincidido que la historia lo recordara a él como un buen presidente.

Cuando llegue el momento de reflexionar sobre el legado de la presidencia de Néstor Kirchner, no va a faltar la polémica. Para algunos será el gran presidente apasionado que sacó a la Argentina de su peor crisis contemporánea y le devolvió sentido a la política en el país. Para otros, un populista agresivo que abusó de las instituciones y promovió más divisiones entre los argentinos. A la historia le tocará juzgar eso. De todas maneras, creo que cuando traspasó el mando a su esposa en 2007, entregó un país un poco mejor del que había encontrado en el 2003.

A partir de ayer, la política en Argentina cambió. Es muy difícil hoy predecir que sucederá, ya que mucho depende de cómo la Presidenta Fernández de Kirchner reaccione personal y políticamente. Todos dan por descontado que es una persona de mucha fuerza y convicciones, por lo que la institucionalidad y continuidad de su gobierno está garantizada. Pero las elecciones presidenciales del año entrante generan muchos interrogantes.

La partida de Néstor Kirchner deja un vacío muy importante que afecta tanto al gobierno como a la oposición. La gran pregunta es quien tomará las riendas de la estructura política que hasta ahora lideraba Kirchner. ¿Lo hará la propia Presidenta? ¿Cuál será el rol del Gobernador de Buenos Aires Daniel Scioli y los demás gobernadores peronistas?  ¿Quién contendrá al líder sindical Hugo Moyano?

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Tags: Argentina, Néstor Kirchner, Cristina Fernandez de Kirchner

Former President Néstor Kirchner Passes

October 27, 2010

by AQ Online

AQ regrets to share the news that former President of Argentina Néstor Kirchner passed away at his home in the southern Argentine town of El Calafate in Patagonia early this morning after suffering an apparent heart attack, the government reports.  Kirchner, Argentina’s president from 2003-2007, and husband to current President Cristina Fernández de Kirchner, had undergone two medical procedures to his heart in the past year.  Reports stated that Kirchner was accompanied by his wife at the time of his death and that attempts to resuscitate him by medical personnel called to the scene failed.

Kirchner’s death marks the end of a career in which he became the name and face of the modern Peronist movement.  Prior to assuming the presidency, Kirchner had served as mayor of Río Gallegos, capital of Santa Cruz Province, before becoming governor of the province from 1991 to 2003.  Following his tenure as President, he was elected to be National Deputy of Argentina for the province of Buenos Aires for the term ending in 2013.  He was also serving as Secretary General of the Unión de Naciones Sudamericanas (UNASUR) having been appointed to the post this past May.

Néstor Kirchner was 60 years old.

 

(Homepage photo taken June 15, 2010 and courtesy of Santiago Armas/Presidencia de la República, Ecuador)

Tags: Argentina, Néstor Kirchner, Kirchner

Promesas y retos de la era Santos

August 10, 2010

by Jenny Manrique

Muchas cosas pasaron el sábado por primera vez en el cambio de mando presidencial en Colombia. Es la primera vez que un presidente se posesiona ante unas tribus indígenas: En la mañana el electo mandatario Juan Manuel Santos fue investido en una ceremonia espiritual en un territorio llamado Seyzhua, tierra sagrada para cuatro pueblos indígenas asentados en la norteña Sierra Nevada de Santa Marta: Los kogui, los wiwas, los kamkuamo y los arhuaco. Los aborígenes le entregaron un bastón de mando y cuatro "Tumas", piedras sagradas que representan el mar, la tierra, el agua y la comida, al tiempo que lo comprometieron con la defensa de sus etnias y del medio ambiente.

Es la primera vez también que se pone una alfombra roja en la Plaza de Bolívar, al frente del Capitolio Nacional y que se invita al presidente saliente a estar en la ceremonia de asunción pues éste generalmente espera a su sucesor en la Casa de Nariño, donde se da el relevo. Semejante reconocimiento al ex mandatario Álvaro Uribe fue potenciado por espacio de unos minutos en los discursos que dio tanto Santos, como el presidente del Senado, Armando Benedetti, quien fue el encargado de poner la banda presidencial. “Quiero hacer un homenaje desde el fondo de mi corazón a un hombre que brillará en la historia como aquel que devolvió la esperanza al país, un colombiano genial e irrepetible”, dijo el primero. “Los colombianos han sido seducidos por el nivel de compromiso que Uribe asumió. No hay caso así en Latinoamérica. Uribe es un fenómeno universal de opinión política literalmente irrepetible”, sostuvo el segundo, quien no obstante le advirtió a Santos que “sentirá el rigor y el riesgo de parecer distinto al carisma arrollador de Uribe, pero no hay clones en política”.

Cinco mil personas invitadas, entre las que se encontraban 15 jefes de Estado, rompieron en vítores ante lo que Uribe se puso de pie y agradeció. La reverencia al mandatario que deja el poder después de ochos años, no podría ser de otra forma: Juan Manuel heredó directamente su capital político y sus votos, pues nunca antes había aspirado a un cargo de elección popular. No obstante en los discursos que dieron comienzo a la era Santos, en medio del sol y la lluvia de una Bogotá vigilada por 22 mil hombres, las promesas no fueron más que el sinónimo de los fracasos del gobierno Uribe.

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Tags: Alvaro Uribe, Juan Manuel Santos, Rafael Correa, Néstor Kirchner, Nicolás Maduro, Armando Benedetti

Nestor Kirchner to Lead UNASUR

May 4, 2010

by AQ Online

Former Argentine President Néstor Kirchner was chosen today to be the first secretary general of the Union of South American Nations (UNASUR) at a summit outside of Buenos Aires attended by heads of state and foreign ministers from the 12 countries that comprise the group. Speaking after today’s vote, Brazilian President Luiz Inácio Lula da Silva called Mr. Kirchner “a person with a lot of experience" and called his nomination “yet another step in the consolidation of the organization.”

The crucial vote in today’s process was that of new Uruguayan President José Mujica who, in the end, decided to abstain. At a similar summit last year, former Uruguayan President Tabaré Vázquez vetoed Mr. Kirchner’s candidacy to protest Argentina’s position on a dispute that has resulted in the blocking since 2006 of a bridge linking the two countries. Last March, Uruguay began adopting a more conciliatory tone and Mr. Mujica has friendly relations with Mr. Kirchner and his wife, Argentine President Cristina Fernández de Kirchner.

Seven of the region’s presidents were present for the vote. Other items on the meeting agenda include discussions on the recognition of Porfirio Lobo as President of Honduras, financial assistance for Haiti, a communal denunciation of an immigration law recently passed in Arizona, and the Falklands Islands conflict.

Tags: Néstor Kirchner, Cristina Fernandez de Kirchner, UNASUR, José Mujica

Nestor Kirchner Resigns Peronist Party Post

June 30, 2009

by AQ Online

Former Argentinean President Nestor Kirchner (2003 to 2007) resigned from his position as leader of the Peronist party on Monday in the aftermath of Sunday’s defeat in national congressional elections.  He was replaced by Buenos Aires Governor Daniel Scioli. Mr. Kirchner also lost his own race for a congressional seat in Buenos Aires. 

The Peronist government lost majorities in both the 72-member Senate and 257-member Chamber of Deputies (see full election results here). This came despite Mr. Kirchner warning voters that a Peronist loss would translate into “chaos” for Argentina, which has suffered from the global economic crisis. The party’s election losses, widely viewed as a plebiscite on the presidency of Cristina Fernández de Kirchner, will hamper her ability to pass legislation through Congress and may create an opening for a new field of presidential candidates in 2011. She is now expected to re-shuffle her cabinet to put a fresh face on the administration.

The election took place four months earlier than was originally scheduled in what most analysts agree was the party’s attempt to consolidate power before the economic situation deteriorates further.

Tags: Argentina, Néstor Kirchner, Cristina Fernandez de Kirchner, 2009 Elections, Peronist Party


 
 

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