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Colombian Group Accused of Spying on Peace Talks

May 7, 2014

by AQ Online

The Colombian attorney general’s office announced yesterday that authorities have arrested a hacker suspected of spying on communications belonging to the government and the Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (Revolutionary Armed Forces of Colombia—FARC) as they conduct peace talks in Havana.

Andrés Sepúlveda was arrested in a raid on a Bogotá office for allegedly running an illegal spying ring. Attorney General Eduardo Montealegre said that Sepúlveda’s operation was selling information to a third party in an attempt to “sabotage, interfere and affect the peace process in Havana.” Investigators believe that President Juan Manuel Santos’ emails may have been intercepted.

Sepúlveda is linked to the political campaign of Óscar Iván Zuluaga, the Centro Democrático (Democratic Center) candidate who is running against Santos in Colombia’s May 25 presidential election. Zuluaga acknowledged yesterday that Sepúlveda has been providing social network and security services for his campaign since February, but insisted that the spying ring had nothing to do with his campaign.

A prior spying scandal unveiled in February also targeted the peace talks in Havana, but Montealegre said that the latest scandal was not linked to Operation “Andrómeda,” in which members of the Colombian military set up a special intelligence unit to spy on the government, the FARC, and journalists’ communications.

The raid comes days after Santos’ chief campaign strategist, J. J. Rendon, resigned amid allegations that he received $12 million from drug kingpins in exchange for mediating a negotiated surrender.

Tags: Colombia, Peace Talks, FARC, President Juan Manuel Santos

Colombia: Negociar en Medio del Fuego (o sin él)

November 20, 2012

by Jenny Manrique

El anuncio unilateral de las FARC, justo en el día en que se iniciaba la segunda fase de las conversaciones de paz con el gobierno en La Habana, tomó por sorpresa al país: habrá una tregua navideña entre el 20 de noviembre y el 20 de enero, tiempo durante el que el grupo guerrillero promete no realizar ninguna clase de “operaciones militares ofensivas contra las fuerzas públicas” o “actos de sabotaje contra la infraestructura pública o privada”. Este anuncio significa en la práctica que las FARC pararán la escalada de ataques que venían realizando en Chocó, Valle y Cauca—paro armado, cilindros bomba y explosión en fiesta de Halloween incluidos, con un saldo de 47 muertos y 83 heridos—poblaciones donde es un eufemismo seguir llamando daños colaterales a las múltiples víctimas civiles que dejan los enfrentamientos entre ilegales y fuerzas armadas en contextos donde nadie respeta el Derecho Internacional Humanitario. También significa que disminuirán el asedio a poblaciones como Arauca y Norte de Santander donde los trabajadores de los oleoductos tienen cada vez menos libertades de movimiento por temor a ser secuestrados.

Probará además si la cadena de mando que hoy tiene a los máximos representantes de las FARC en la Habana—Iván Márquez a la cabeza—es capaz de controlar a sus cerca de 8 mil hombres distribuidos en cinco bloques y dos comandos conjuntos en todo el país, y si cuentan con suficientes métodos de verificación para probar el éxito de la tregua que como anuncio le sienta muy bien el país, y deja a las FARC con una ventaja política importante en las negociaciones. Aunque sorpresivo, el comunicado de Iván Márquez también recuerda que entre los negociadores guerrilleros hay una fuerte presencia de “estrategas” políticos, al punto de que varios de ellos hacían trabajo militante de base, no tenían un bloque al mando, o incluso no estaban en el país combatiendo como es el caso de Marcos León Calarcá que encabeza la Comisión Internacional de las FARC desde la década de los 80.

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Tags: Colombia, FARC, Peace Talks, Colombia Peace Talks

El Escenario de la Paz en Colombia

September 6, 2012

by Jenny Manrique

Lo impensable hace un mes, se estaba cocinando en secreto hace por lo menos un año: unas conversaciones exploratorias entre el gobierno y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) para la consecución de la paz en Colombia. La alocución este martes del presidente Juan Manuel Santos confirmó en modo, tiempo y lugar las noticias sueltas sobre unos acercamientos entre las partes que resultaron sorpresivos por haber manejado con éxito algo de lo que se ha carecido en anteriores procesos de paz: la discreción.

Y es quizá este factor el que hace revestir de optimismo este cuarto intento de paz en las últimas dos décadas, luego de frustrados diálogos durante los gobiernos de Belisario Betancur (1983) César Gaviria (1991-1992) y Andrés Pastrana (1999). El último es el más tristemente célebre por haber permitido que la guerrilla se fortaleciera militarmente y se metiera sin aspavientos (aún más) en el camino del narcotráfico. Su desmadre catapultó el escenario para que Álvaro Uribe fuera elegido como el presidente de la mano dura, propiciando ocho años más de conflicto en el que la palabra guerra fue el sustantivo preferido del Estado.

Hoy dos años después de que Uribe—el popular presidente y ruidoso expresidente—cediera su lugar a Santos, quien fuera su ministro de defensa y parece desmarcarse paulatinamente de la derecha, las FARC y el Gobierno han confirmado públicamente que hubo cerca de 10 rondas exploratorias en La Habana, que confían en la seriedad del otro y que se la están jugando a fondo por la paz. Este martes las FARC también hicieron dos alocuciones televisadas. Una de ellas, la más diciente, la del comandante ‘Timochenko” quien aseguró que llegan a la mesa de negociaciones “sin rencores, ni arrogancia” y otra que pasó casi desapercibida:  un rap desafiante en el que un grupo de guerrilleros cuenta las bajas y éxitos que ha tenido la guerrilla, se muestran felices por irse para La Habana y porque a pesar de que los han llamado narcoterroristas durante décadas, el gobierno se sienta a conversar con ellos.

Aunque los resultados no pueden ser predecibles ahora, es rescatable que en estos últimos meses las conversaciones no se fueron al traste pese a que en el país sucedían hechos como la muerte del líder de la guerrilla Alfonso Cano, y acciones armadas de las FARC, con víctimas civiles, en todo el territorio nacional. También es innegable que la guerrilla que se sienta a negociar no es la de hace ocho años que tenía 14.000 hombres alzados en armas—hoy tiene 8.000—o cientos de secuestrados canjeables en su poder.

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Tags: Colombia, FARC, Peace Talks

FARC and Colombian Government Announce Formal Peace Talks

September 5, 2012

by AQ Online

During a televised speech on Tuesday afternoon, Colombian President Juan Manuel Santos announced that peace talks between the Colombian government and the Revolutionary Armed Forces of Colombia, or FARC, will take place in October. Santos, who has been holding exploratory talks with the FARC since February, said that the talks will take place in Oslo, Norway and Havana, Cuba.  Meanwhile, the FARC announced the peace talks in a video message broadcast to international journalists in Havana.  The FARC's leader, Rodrigo Londono, or “Timochenko”, urged a "civilized dialogue" to end the fighting.

Both sides have signed a framework for the peace talks, addressing a conflict that has plagued Colombia since the mid-1960s.  The plan is to begin formal peace negotiations in Oslo before moving to Havana.  Cuba has mediated similar peace processes in the past, and this time Venezuela and Chile will also act as participants in the discussion.

RCN Radio reported that the agenda for discussion will include agrarian reform, political participation, drug trafficking, reparations for victims and the process for ending the conflict and implementing the peace deal.

The announcement has drawn criticism from former Colombian President Álvaro Uribe, who said that holding peace talks without a ceasefire is impossible.

Tags: Colombia, FARC, Juan Manuel Santos, Peace Talks

Santos and FARC to Begin Peace Talks

August 28, 2012

by AQ Online

Last weekend Colombian journal El Espectador revealed that the government of President Juan Manuel Santos and the Fuerzas Armandas Revolucionarias de Colombia (Colombian Revolutionary Armed Forces⎯FARC) have made preliminary moves toward the launch of peace negotiations, initiating a series of opinions and speculation from different sectors of the Colombian government.

According to a report on Monday on Telesur, negotiations between the two parties began in Havana in May, assisted by representatives from Norway, Cuba and Venezuela. The formal opening of the peace negotiations will take place in Oslo on October 5, and will be continued in Cuba. The agenda for the negotiation will include topics such as demobilization, cessation of hostilities and disarmament.

Governmental sources noted that the Executive would not comment "for now" on the report issued by Telesur. However, these sources did confirm a meeting held Monday between President Santos and former OAS Secretary General Cesar Gaviria, a potential negotiator with the FARC.

While journalists and politicians discussed the details of the negotiation, agents of the Fiscalía General de Colombia arrested 22 members of the FARC in the department of Antioquia in northwestern Colombia. The detainees were seized on charges of rebellion, terrorism, and production, trafficking or possession of firearms and narcotics.

Tags: Colombia, FARC, Juan Manuel Santos, Peace Talks


 
 

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