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  • Ahead of the Summit: An Afro-Colombian Letter to Obama

    April 13, 2012

    by Daniel Mera Villamizar

    Please find the original text below, submitted in Spanish.

    We're not going to complain or request solutions. Welcome to Colombia, a country that in the last past 200 years has tried to align itself to your ideals of liberty and equality, with more or less mediocre results. Acclaimed historians have often said that we're a "country of the in-between," despite the fact that we've been reluctant to renounce our airs of "greatness."

    Since President Santos decided to give out—in your presence—two titles to collective territories for Afro-Colombians, the issue of our country’s Afro-Colombian has been on the agenda.

    You, President Obama, would most likely have a vision that's oriented to a civil, independent and critical society; it would be strange if you didn't.

    Ours is one that has given a "conditioned support" to the lobby that backed the ratification of the free-trade agreement in the U.S. Congress, with our own resources.

    We have shown other proof of our desire of inserting the best interests of Colombia's Afro-descendant population into those of the nation.

    Tags: Summit of the Americas, Colombia, Barack Obama, Social inclusion, Afro-Latino

  • Nación versus diáspora africana en las Américas

    December 7, 2011

    by Daniel Mera Villamizar

    En los encuentros internacionales de activistas afrodescendientes parece olvidarse que el primer espacio de lucha de los ciudadanos negros son los proyectos de país a los que pertenecen. Siguen siendo los Estados nacionales los que determinan las condiciones de vida de las personas comunes y corrientes, por un lado. Ese es el espacio político fundamental.

    De otro lado,  en la casi totalidad de los habitantes negros de las Américas es más fuerte la identidad nacional que la identidad de la diáspora africana, de aspecto racial. Es el espacio cultural real. En realidad, la diáspora africana es una construcción intelectual de pequeños grupos educados. La mayoría vive con apego a la comarca donde nació  y a su patria.

    Hay una tensión entre nación y diáspora. Es necesario aumentar la legitimidad de las poblaciones negras en el ser de cada país. Esto es la base de una estrategia para reclamar y construir igualdad.

    La diáspora lleva la imaginación política y social fuera de la nación, a un espacio difuso. Esta es la tensión. Al igual que el menosprecio de los ciudadanos negros en la historia nacional, el discurso de la diáspora socava el fortalecimiento de la legitimidad interna.

    Tags: Social inclusion, Afro-Latino

  • Colombia’s Unprotected Informal Workforce

    September 14, 2011

    by Daniel Mera Villamizar

    Please find the original text below, submitted in Spanish.

    An often overlooked policy challenge for Colombia is how to safeguard the country’s informal workforce. Some of these workers do not have health security or pension funding, and they earn less than the monthly legal minimum wage (“Smml” in Spanish).

    But it is also a challenge to officially identify this group within the bounds of Colombia’s labor system. And attention is long overdue. In the first of two posts on this topic, I share some troubling statistics on this stunningly large segment of workers: about 63 percent of all employees, or roughly 12.2 million Colombian citizens in total.

    The term “informal employment” is often used wrongly in Colombia. As labor economist Juan Carlos Guataquí notes, “informal” often refers to a business that employs fewer than five people. The term does not take in to account the quality or conditions of employment—which matter more to workers.

    Guataquí adds: “The possibility exists that workers in small businesses, in spite of being fully covered by the benefits of social security and job stability, turn out to be classified as ‘informal workers.’” For this reason, Colombia’s labor system is ripe with a shockingly large number of unprotected employees who go entirely unrecognized.

    Tags: Colombia, Social inclusion, Labor rights

  • Analfabetas en Colombia, sin esperanza

    August 2, 2011

    by Daniel Mera Villamizar

    An English translation appears below this text, originally submitted in Spanish.

    En Colombia existen cerca de 2.150.000 habitantes mayores de 15 años que no saben leer ni escribir. Y alfabetizarlos no es una prioridad nacional.

    Recientemente, un destacado economista, Adolfo Meisel, escribió en la prensa:

    “Algunos pensarán que el analfabetismo no se ha erradicado en Colombia porque los costos que implica son muy altos. No lo creo. Más bien, ha sido por falta de interés de los que orientan las políticas sociales y educativas, así como de los ciudadanos que gozamos del inmenso privilegio de tener una buena educación.”

    El Estado asumió un compromiso de corto alcance. En el marco de los Objetivos de Desarrollo del Milenio se propone reducir la tasa de analfabetismo de los jóvenes entre 15 y 24 años.

    Tags: Colombia, Social inclusion



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