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  • What Do the Protests in Brazil Signify?

    June 26, 2013

    by Paulo Rogério

    Edited by Mable Ivory

    Six months ago, if someone were to ask any Brazilian about the possibility of a massive protest happening in 100 cities in Brazil, the idea would most certainly have been met with laughter.

    After all, the country—set to host two major sporting events in the coming years and profiled internationally because of its economic growth—has not seen mass demonstrations on its streets since the 1990s, when citizens forced the impeachment of then-President Fernando Collor. President Dilma Rousseff, already prepared for her re-election campaign in 2014, certainly didn't expect these demonstrations.

    However, Brazil has reached a turning point. The 20 centavos increase in bus fare in São Paulo was the catalyst for a series of demonstrations that soon spread throughout the nation—a clear indication that Brazil’s economic boom has not reached all the people and that citizens feel that they deserve more from their government. The demonstrations reached a climax on June 20, with more than 1 million people protesting in all of Brazil’s major cities.

    Thus far, analysts, journalists and even activists are trying to define the nature of these protests, their true agenda and how long they will continue. There are still many undecided factors. However, several things remain clear: the so called "Brazilian Autumn" is a movement that has its main base in social media and it is a movement of mostly young and middle-class people, with a broad agenda. However, many Afro-Brazilians and working poor people are also joining the protests because their economic situation is even worse.  

    Unlike the Arab Spring and protests in Turkey, which have a very specific agenda, the protests in Brazil encompass many issues—a risk for their long-term sustainability—much like the Occupy Movement.

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    Tags: Brazil, Brazil protests, Occupy Wall Street, Dilma Rousseff

  • Challenges for the New Brazilian Middle Class

    March 25, 2013

    by Paulo Rogério

    Last September, the Brazilian government released a study, Vozes da Classe Média (Voices of the Middle Class), noting that 53 percent of Brazilians are currently in the middle class. Of these, 80 percent are Afro-Brazilian. The data was covered extensively in the Brazilian press and sparked a debate about the extent to which Brazil’s recent economic growth has generated an improved standard of living for its overall population.

    On one side, optimists celebrated the data, which showed improved social mobility for about 30 million people.

    The Brazilian middle class is the third fastest growing in the world, trailing only India and China.  Brazil’s middle class is urban, concentrated in the southeast (45 percent) and fascinated with technology. According to the Voices of Brazil study, if this social class were a country, it would be the twelfth most populous country in the world with 104 million people, just below Mexico.

    On the other hand, skeptics said that Brazil’s middle class was different from the middle class in countries like the United States, where the middle class not only consumes goods and services but is also educated and enjoys an overall strong quality of life. Brazil’s historical lack of investment in education, its violence and its high levels of corruption have been barriers to complete social growth.

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    Tags: Brazil, middle class

  • Brazil and the African Union

    July 25, 2012

    by Paulo Rogério

    Please find the original text below, submitted in Portuguese.

    The 19th African Union Summit took place in Addis Ababa, Ethiopia, earlier this month, on July 15 and 16. The meeting discussed the need for economic development of the continent by means of intra-African trade and partnership with new global emerging players. I was invited by the NGO Fahamu Kenya to participate as a correspondent for the Correio Nagô news site. The purpose of my involvement was to analyze the participation of Brazil in cooperation with the African continent.

    It is no secret that Brazil has been significantly increasing its influence in Africa. Under the presidency of Luiz Inácio Lula da Silva (2003-2010) 17 new diplomatic posts were opened, making Brazil the Latin American country with the largest number of embassies on African soil—at 37 posts. Brazil’s budding relationship with Africa demonstrates how Brazil is growing and diversifying its commercial partnerships, which helped Brazil largely weather the economic crisis of 2008. Moreover, the collaboration is part of a Brazilian strategy of consolidating itself as a leader in the South Atlantic and seeking its coveted permanent seat on the UN Security Council.

    However, despite the remarkable efforts of the Brazilian government to consolidate its leadership and influence in Africa, we can see is that there are still many challenges. Other emerging countries like China and India have invested far more in Africa. For example, the new $200 million African Union headquarters in Addis Ababa was donated and built by the Chinese and is a symbol of this new era of African politics, where Western influence has been increasingly reduced and China increasingly magnified. Plus, one-fifth of all petroleum used in India comes from Africa. India's trade with Africa doubled in the last four years, from $24.98 billion in 2006-07, to $52.81 billion in 2010-11, per Indian government figures.

    However, Chinese and Indian investments are also criticized because they do not necessarily promote local workforce training nor respect human rights. Some believe that China and India only seek exploitation of natural resources. On the other hand, some analysts see the investments as positive for African countries to have more partners with whom to negotiate investments—a privilege once confined to Western countries.

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    Tags: Brazil, Africa, South-South Cooperation

  • Rio+20 Discusses Global Sustainability in Brazil

    June 15, 2012

    by Paulo Rogério

    Please find the original text below, submitted in Portuguese.

    The biggest UN event in history discusses new directions for global development.

    From June 13 to 22, the city of Rio de Janeiro transforms into the “Green Capital of the World.” At least that's what the UN Conference on Sustainable Development—Rio+20—promises as it discusses the environmental issue on the planet.

    The event takes place 20 years after the ECO 92: the genesis of an international framework on the subject, which also happened in Rio, and served as a landmark for great discussions as global warming and conservation of green areas. This year, high-level activities begin on June 20; parallel meetings have already gotten underway.

    The organizers expect a series of debates to take place between civil society organizations, governments, universities, and the private sector. In an interview with UN Radio, Brazilian Minister of Foreign Affairs Antônio Patriota said, "By the end of the Rio+20 we will have an ambitious document, pointing directions and establishing guidelines for the coming years." Leaders are expected from 115 countries, making it the largest UN summit in history. Nevertheless, the absences of U.S. President Barack Obama, UK Prime Minister David Cameron, and German Chancellor Angela Merkel are expected.

    The opening event was attended by Brazilian President Dilma Rousseff, who stressed that the agenda of the environment should not be implemented only for rich countries but also developing countries. Dilma also defended an economic model that combines "preservation," "construction" and "growth."

    The meeting participants believe that implementation of a global environmental agenda will be possible to draw at least 1.3 billion people out of poverty through economic inclusion.

    For United Nations Environment Program Executive Director Achim Steiner, it is necessary to reconcile "economy and ecology so that they can generate transformational social outcomes," which, according to him, is already happening. Yesterday, June 14, the participants issued the first report called “Building an Inclusive Economy Green for All.”

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    Tags: Brazil, Environment, Sustainable development, Rio+20

  • Brazil’s Supreme Court Approves Racial Quotas

    May 4, 2012

    by Paulo Rogério

    Please find the original text below, submitted in Portuguese.

    A 10–0 decision by Brazil’s Supreme Court, O Supremo Tribunal Federal (STF) on April 26 was a landmark verdict for Brazil’s Afro-descendant population. The STF approved the incentive program for black and underprivileged students to attend college in Brazil, ProUni (Programa Universidade para Todos—University Program for All); after the end of slavery and the passage of the Racial Equality Law, this was the most important public policy addressing the Afro-Brazilian population. 

    The challenge to ProUni’s constitutionality was filed by the Democratas party, which argued that the universities’ adoption of the system violated constitutional principles of equality. On the other hand, social organizations claimed that quotas are a mechanism to reverse historic exclusion and create opportunities for thousands of descendants of African slaves. In 2003, only 3 percent of Afro-Brazilians had a university degree; in 2010 this number was 10 percent. These figures pale in comparison to the actual number of Afro-Brazilians: 51 percent of the population, according to the latest census.

    The approval of quotas marks the end of a decade-plus debate in Brazil—one that saw biased opposition to the system by the mainstream media outlets, despite strong support from the Afro-Brazilian rights movement. The media’s opposition contradicted public opinion: Datafolha polls from 2006 and 2008 showed that the 65 and 62 percent, respectively, of Brazilians actually supported the affirmative action plan.

    Tags: Brazil, Education, Social inclusion, Affirmative Action, Afro-Brazilians

  • Racial Inclusion and Dilma Rousseff’s Washington Agenda

    April 10, 2012

    by Paulo Rogério

    President Dilma Rousseff arrived in the U.S. on Sunday for an important diplomatic visit. This is the third meeting between the Brazilian head of state and U.S. President Barack Obama, who visited Brazil in March 2011. With the theme "Agenda of the twenty-first century between Brazil and the United States," the short visit was intended to highlight commercial and educational issues, but racial inclusion should not be left out of the discussions.

    Despite not being received as part of a state visit—as in the case of the recent visits from the leaders of India and China—the meetings aimed to rekindle relations that are currently unsettled by commercial disputes and other international affairs such as Cuba and Iran. One of the highlights of the visit is also the Science Without Borders program, a Brazilian project that aims to send 100,000 students abroad to study science and technology. Plans are for the United States to be the main recipient.

    Although innovative, the Science Without Borders program has been criticized in Brazil for its elitist character. Last week the Brazilian NGO Educafro protested in Brasilia for the program to include a quota for Afro-Brazilian students. As it is, the selection criterion only considers academic achievement and fluency in English, a focus only young wealthy people can afford. Without changes to the selection process, Afro-Brazilians will increasingly be left behind in science, technology, engineering, and math—the future of Brazil.

    Tags: Brazil, Dilma Rousseff, Race

  • AQ Slideshow: Salvador, the Afro-Brazilian Capital

    February 27, 2012

    by Paulo Rogério

    While most of the world knows about Brazil’s burgeoning economic strength, much fewer people are fully aware of the country’s multiethnic diversity. This celebration is on full display in the state of Bahia and its capital of Salvador: the nucleus of Afro-Brazilian culture. Here are some examples of Salvador’s unique qualities. All photos courtesy of Fafá Araújo. All captions courtesy of Paulo Rogério.




    Tags: Brazil, Social inclusion, Tourism, Afro-Latinos

  • The Need for More Ethno-Racial Education in Brazil

    February 9, 2012

    by Paulo Rogério

    Please find the original text below, submitted in Portuguese.

    As is the case across Latin America, diverse populations in Brazil have contributed much to the civic and cultural fabrics of society. Key influencers in Brazil span a range of ethnic origins—including Indigenous, European, African, and the immigrants who arrived in the twentieth century.

    However, historically, contributions from Afro-Brazilians and Indigenous Brazilians have been minimized—if not distorted or outright erased—from the official historiography and from Brazilian classrooms. Curricular references in Brazil still reflect the colonial European viewpoint and it is not rare to have cases where discrimination against Afro-Brazilians is taught in elementary textbooks.

    Some textbooks still depict Afro-Brazilians and the Indigenous as inferior groups who can only give limited societal contributions in areas like music and cooking. Outside of school, the Indigenous are perceived as wild and uncultured. But Brazil has tried to rectify this exclusive policy. In 2003 then-President Luiz Inácio Lula da Silva enacted Lei 10.639, which regulates the teaching of African and Afro-Brazilian history in public and private schools in Brazil. In 2008, this policy was extended to educating about Indigenous people, the history of their resistance, and their contributions to the formation of Brazilian identity. The idea was that once schools began discussing the history of pre-colonial Africa, Afro-Brazilians and the broader Diaspora would understand the rich and diverse contributions of Afro- and Indigenous Brazilian peoples.

    A series of events, trainings and demonstrations have been held to maximize the effectiveness of Lei 10.639, but there still remains much to be done. After all, the structural problems of public schools in Brazil as well as continued scant governmental investment in diversity programs hinder substantive innovations in Brazilian education.


  • Brazil Needs to Invest in Ethnic Tourism

    January 25, 2012

    by Paulo Rogério

    Please find the original text below, submitted in Portuguese.

    It may be one of the most culturally and ethnically diverse countries in the world, but Brazil has still not been awakened to its full tourism potential. As Brazil attempts to lure travelers ahead of the 2014 and 2016 “mega events”—the FIFA World Cup and Olympic Games, respectively—Brazil must devise a strategic vision for tourism. Here, authorities would be wise to look to the Afro-Brazilian population.

    Brazil welcomed 5.4 million tourists last year. This is certainly laudable, but given that Paris attracted 5.2 million tourists in the same time period, it is clear that Brazil has room for improvement. Fortunately, Brazil’s tourism promotion authority, Empresa Brasileira de Turismo (Brazilian Tourism Company, or Embratur), is taking note.

    Embratur began 2012 with a series of actions to bolster Brazil’s tourism image abroad—with the ultimate goal to receive 10 million visitors annually by 2020. According to organizers for the World Cup, Embratur will target 17 priority markets this year: Argentina, Bolivia, Canada, Chile, Colombia, France, Germany, Italy, Mexico, the Netherlands, Paraguay, Peru, Portugal, Spain, United Kingdom, United States, and Uruguay.

    Increased promotional campaigns will yield some success, but these advertisements should also highlight the rich Afro-Brazilian culture and religions; otherwise this success will remain limited.

    I find that tourists who come to Brazil have been encouraged most by word of mouth. There is not enough awareness among other black populations in the world about Brazil’s significant black population. The African-American community in the United States is one clear example. With purchasing power totaling roughly $1 trillion, this demographic can certainly bring much needed tourism dollars to Afro-Brazilian areas and businesses.

    The truth is that there are numerous attractions in Brazil: music, gastronomy, history, fashion, festivals, concerts, and of course the people themselves. Highlighting all the diverse ethnicities in Brazil—including the Afro-Brazilian community—could pique global interest, and this message of ethnic tourism has the potential to also generate employment opportunities. The black community still suffers from high unemployment as we know, so any government action to incorporate input from the business sector and civil society organizations will go a long way toward generating income for thousands of people across the country.

    There are many highlights of Afro-Brazilian culture: hundreds of quilombolas, samba groups, and afoxé-playing musicians. There could be religious tours completely designed around Afro-descendant religions, or perhaps ecotourism packages around Afro-Brazilians who live in nature reserves. These are just a few ideas—but Afro-Brazilians need the support of the public and private sectors.

    Brazil is preparing intensely for the 2014 World Cup and 2016 Olympic Games; this will undoubtedly mean more contracts for Brazilian companies and more opportunities to attract foreign tourists and investors. But even in 2012, there is not enough integration of Afro-Brazilians in the effort, nor are there substantial investments in training workers or subsidizing businesses.

    Brazil needs to wake up and tap into its tourism potential. This is a matter of cultivating a strategic vision and putting up the investment dollars to sustain it. If Brazil doesn’t do this, Afro-Brazilians will continue to remain excluded in society.

    O Brasil precisa investir no turismo étnico

    A segunda nação negra do mundo, e um dos países com maior diversidade cultural do mundo, ainda não despertou para o potencial turístico que possui.  Por ano, o país deixa de arrecadar milhões e  incluir um enorme número de pessoas por falta de visão estratégica e investimento na atração de pessoas interessadas na história e cultura afro-brasileira.

    Que o Brasil é um país de cenários exuberantes,  riqueza natural e gente hospitaleira todos sabem. Porém, os fatos comprovam que o Brasil não explora as suas possibilidade turísticas como deveria. Em 2011 o país comemorou a  a marca 5,4 milhões de turistas. Porém, somente a Torre Eiffel, na França, recebe 5,2 milhões por ano, o deixa óbvio que o Brasil precisa promover melhor seus destinos no exterior.

    A Empresa Brasiliera de Turismo (Embratur) iniciou o ano de 2012 com um pacote de ações para melhorar a imagem do Brasil como destino turístico no exterior e alcançar um aumento do turistas, visando a meta de dez milhões de visitantes em 2020.  Segundo o Portal da Copa 2014, a Embratur focará suas ações em 17 mercados prioritários, em 2012, são eles: Argentina, Chile, Colômbia, Paraguai, Peru, Uruguai, Alemanha, Espanha, Estados Unidos, França, Reino Unido, Itália, Holanda, Portugal, Bolívia, Canadá e México.

    Se o plano realmente for efetivado será um avanço, porém o que se vê até então é um desconhecimento sobre a cultura, religiosidade e situação social brasileira no exterior. Um exemplo é a comunidade afro-americana que movimenta aproximadamente 1 trilhão de dólares  por ano e, em geral,  desconhece a realidade dos negros brasileiros. Não se vê nos veículos de comunicação destinados a essa comunidade nos EUA nenhum tipo de publicidade ou ação, o mesmo acontece na Europa, África e outras partes do mundo. Os turistas que chegam ao Brasil seguem ainda motivados pelo marketing boca-a-boca e não dispõem de um cuidado especial e uma infraestrutura favorável a esse tipo de turismo voltado ao aspecto cultural e histórico.

    Por outro lado, as atrações são inúmeras. Música, culinária, história, moda, festas populares, shows e o próprio povo são ativos que poderiam gerar um fluxo contínuo de turistas de todo o mundo interessados na história da comunidade negra brasileira.

    Fomentar o turismo étnico é gerar oportunidades. A comunidade negra no Brasil, como se sabe, ainda sofre pelo alto indicie de desemprego e falta de oportunidades, portanto uma ação do governo envolvendo o setor empresarial e organizações sociais poderia certamente gerar emprego e renda para milhares de pessoas em todo o país. São centenas de comunidades quilombolas que podem receber turistas pelo país, grupos de samba, afoxé e blocos afros que podem aumentar  o número festas, grupos afro-religiosos que podem falar sobre suas crenças, sem contar com as comunidades situadas em reservas naturais que podem oferecer pacotes de ecoturismo, com destinos únicos no mundo.

    Os chamados Megaeventos, como a Copa do Mundo e Jogos Olímpicos,  estão próximos e até agora não há uma ação clara do governo brasileiro face a inclusão de roteiros afros no leque de opções dos visitantes do exterior ao Brasil. Além disso, não há um investimento em qualificação profissional ou financiamento para negócios desse segmento.

    O Brasil precisa acordar e explorar todo o seu potencial turístico para incluir sua população. É uma questão de estratégia e de investimento a longo prazo. Ou acordamos para isso, ou os afro-brasileiros perderão mais uma vez o bonde da história.

    Tags: Brazil, Tourism, Afro-Latinos

  • The Challenges to Aspiring Afro-Brazilian Entrepreneurs

    January 10, 2012

    by Paulo Rogério

    Please find the original text below, submitted in Portuguese.

    Brazil’s black community faces many social and political problems, but a lack of economic opportunities is what most prevents this population from climbing the income ladder. According to Brazil’s National Association of Collective Black Entrepreneurs (Associação Nacional dos Coletivos de Empreendedores Negros, or ANCEABRA), the majority of Afro-Brazilians are in the informal workforce because of a lack of opportunities in the formal sector. Many Afro-Brazilians also face difficulty in opening legitimate, lasting businesses, with ANCEABRA reporting that only 3.8 percent of Afro-Brazilians identify professionally as entrepreneurs.

    Why are Afro-Brazilians unsuccessful as entrepreneurs? Three factors are at play: a lack of societal encouragement to become entrepreneurs; family members without any history in creating their own enterprises; and, above all, the persistent difficulty of accessing capital. Brazil also has never had a public policy that sought to specifically promote black-managed enterprises.

    This systemic problem presents a form of “black invisibility” in the business sector. This invisibility stands in stark contrast to Brazil’s position as one of the top-five countries in terms of entrepreneurship. Brazil’s enviable ranking puts it ahead of several enterprising European countries—yet most of these Brazilian enterprises are neither started nor managed by Afro-Brazilians.

    But there’s more to this great challenge. A survey by the Ethos Institute showed that female Afro-Brazilians comprise only 0.5 percent of the top corporate executives of the 500 largest companies in Brazil. Our country, which proudly presents itself as a multicultural and multiracial nation, is ranking behind nations with similar ethnic compositions.

    Tags: Brazil, Social inclusion, unemployment, Youth, Market Access, Afro-Latino, Entrepreneurship

  • AQ Video: Entrevista com o Diretor Executivo do Fundo Baobá no Brasil

    November 28, 2011

    by Paulo Rogério

    O diretor executivo do Fundo Baobá, Athayde Motta, fala sobre as ações a serem desenvolvidas pela organização no Brasil.

    Tags: Brazil, Social inclusion

  • Afro-Brazilian Inclusion in the World Cup and Olympic Games

    November 16, 2011

    by Paulo Rogério

    Please find the original text below, submitted in Portuguese.

    In the next few years, Brazil will host two major world sporting events, the World Cup (2014) and the Olympic Games (2016).

    Beyond putting the country on the international stage and increasing the number of tourists and investors, the big question is what will be the real impact of these events in improving the living conditions of the majority of Brazilians. With this in mind, the Special Secretariat for Policies to Promote Racial Equality (SEPPIR), with support from the U.S. Consulate in Brazil, organized a series of events inviting representatives of social organizations and governments to look at how best to include Afro-Brazilians in the preparations for the games.

    One of the concerns of SEPPIR, a ministry of the federal government, is the fact that the Afro-Brazilian population has historically not been a part of the process of economic inclusion—the result of more than 300 years of slavery and a lack of economic inclusion policies. Social movement activists point out that it is very likely that most Afro-Brazilians will not benefit from the opportunities of the games, even though Brazil is attracting significant public and private investments.

    Tags: Brazil, Olympic Games, World Cup, Inclusion

  • Learning from Gilberto Gil’s Efforts to Promote Digital Culture For All

    November 7, 2011

    by Paulo Rogério

    Please find the original text below, submitted in Portuguese.

    In Brazil, one name is synonymous with the digital culture movement: singer and songwriter Gilberto Gil. He has been referred to as a cyber-activist, warrior for free software and a “minister of hacking”—and he is considered the “ambassador” of this cause.

    Gil has made a career out of challenging conventional wisdom and showing sufficient interest in the role that the Internet is playing in transforming the world. At a recent festival in São Paulo called youPIX, the singer, who turns 70 next year, was keen to stress the importance of how the Internet has challenged the status quo in politics, business and society.

    It turns out Gil practices what he preaches. In June of this year, he provided all his discography to mobile platforms like Apple and Android. Gil is one of the great enthusiasts of the copyleft—a concept advocating openness and transparency by opposing the copyrighting of artistic works.

    Known worldwide for his tropicalista songs—referring to the rhythm he invented with the Bahian Caetano Veloso—Gil was one of the two first musicians in Brazil to talk about the importance of digital culture. Even in the 1960s, he was a renegade in releasing a song called “Electronic Brain” which talked about robotics. By the 1990s, he unveiled “Through the Internet,” a song that predicted the potential unifying power of the Internet. The song became an anthem of sorts for Brazilian cyber-activists. 

    Tags: Brazil, Digital Divide, Social inclusion, Gilberto Gil

  • AQ Video: Interview with João Jorge from Olodum Brasil

    October 28, 2011

    by Paulo Rogério

    João Jorge of Salvador, Bahia, discusses the struggles of the Afro-Brazilian community by using tools of culture, music and technology

    Tags: Brazil, Social inclusion

  • Religious Intolerance in Brazil

    August 17, 2011

    by Paulo Rogério

    Please find the original text below, submitted in Portuguese.

    Prejudice against religions of African descent is a growing problem in Brazil. The most recent census, taken last year, notes that more than 70 percent of Brazilians self-identified as Catholic—making Brazil the largest country of Catholic worshippers in the world. However, religiously motivated conflict typically originates among smaller, more ideological faiths. For example, police have been called in to break up conflicts between Evangelical Brazilians, who represent 15 percent of the population, and religious Afro-Brazilians, 0.3 percent of the population. This is frequent in cities like Salvador, Rio de Janeiro, São Paulo, and São Luiz. 

    The Mapa da Intolerância Religiosa: Violação ao Direito de Culto no Brasil (Map of Religious Intolerance: Violations of the Right to Worship in Brazil) was launched last May to monitor religious intolerance throughout the country. The Mapa aims to relay to the press and relevant authorities any instance of physical or symbolic aggression.

    Complaints to the police range from invasions of Afro-Brazilian churches by radical evangelicals to the iconic death of Mother Yalorixá Gilda. A famous name in my community, Mother Gilda was the leader of the Candomblé religion—the most traditional of the Afro-based religions in Brazil. She had her photo printed in a newspaper of the Igreja Universal do Reino de Deus (Universal Church of the Kingdom of God), the largest Pentecostal church of the country, with inscriptions incorrectly suggesting that she was a charlatan. Although the courts ruled in favor of Mother Gilda’s family, the conflicts between the two sects did not end.

    Brazil’s government has also violated the right to worship. Three years ago, the mayor of Salvador, João Henrique Carneiro, ordered the overthrow of a religious African temple in a critical area of the city. He alleged that the temple was built illegally. This act was seen as a serious crime against human rights, in addition to being unconstitutional and the social activist protests that followed made headlines in numerous newspapers. That caused even more dismay in Salvador being the city with the most number of Afro-Brazilian religions (1155).

    Tags: Brazil, Salvador, Bahia, Religion

  • Morreu o maior líder negro brasileiro do Século XX

    August 1, 2011

    by Paulo Rogério

    An English translation appears below this text, originally submitted in Portuguese.

    O Brasil perdeu um dos seus mais importantes líderes da luta pelos direitos humanos. Aos 97 anos, morreu, no Rio de Janeiro, o escritor, jornalista, ex-senador e dramaturgo, Abdias Nascimento no mês de maio. Considerado o mais importante ativista negro, depois do lendário Zumbi dos Palmares, Abdias representa, para os negros brasileiros, algo semelhante ao que Nelson Mandela representa para os sul-africanos, ambos com uma biografia dedicada à luta contra o racismo em seus países.

    A história de Abdias Nascimento confunde-se com a própria luta pela igualdade racial no Brasil. Sua militância começou na juventude, quando, ainda na década de 30, participou da Frente Negra Brasileira, o primeiro movimento nacional contra o racismo. E, em 1944, fundou com outros ativistas negros (procure um sinônimo) o Teatro Experimental do Negro, uma companhia que tinha como objetivo protestar contra a falta de negros na dramaturgia brasileira. Abdias foi, também, o primeiro senador negro do Brasil e um dos primeiros legisladores a abordar medidas de reparação para os descendentes de africanos escravizados no Brasil. Seus memoráveis discursos no Senado Brasileiro eram iniciados com um pedido de proteção às divindades africanas, das quais era devoto.

    Abdias foi também um embaixador da causa negra brasileira no exterior. Exilado nos Estados Unidos durante os anos da ditadura militar no Brasil, o ativista entrou em contato com dezenas de importantes líderes afrodescendentes da África e demais países da diáspora. Na condição de professor convidado por prestigiadas universidades como a Yale School of Dramatic Arts, o escritor sempre sempre se dedicou a divulgação da história e cultura dos povos negros do Brasil. Suas denúncias nos fóruns internacionais fizeram de Abdias uma persona non grata para o establishment brasileiro, que refutava veementemente sua crítica à falsa democracia racial brasileira.

    Tags: Brazil, Social inclusion

  • Morreu o maior líder negro brasileiro do Século XX

    July 6, 2011

    by Paulo Rogério

    An English translation will appear below this text, originally submitted in Portuguese.

    O Brasil perdeu um dos seus mais importantes líderes da luta pelos direitos humanos. Aos 97 anos, morreu, no Rio de Janeiro, o escritor, jornalista, ex-senador e dramaturgo, Abdias Nascimento no mês de maio. Considerado o mais importante ativista negro, depois do lendário Zumbi dos Palmares, Abdias representa, para os negros brasileiros, algo semelhante ao que Nelson Mandela representa para os sul-africanos, ambos com uma biografia dedicada à luta contra o racismo em seus países.

    A história de Abdias Nascimento confunde-se com a própria luta pela igualdade racial no Brasil. Sua militância começou na juventude, quando, ainda na década de 30, participou da Frente Negra Brasileira, o primeiro movimento nacional contra o racismo. E, em 1944, fundou com outros ativistas negros (procure um sinônimo) o Teatro Experimental do Negro, uma companhia que tinha como objetivo protestar contra a falta de negros na dramaturgia brasileira. Abdias foi, também, o primeiro senador negro do Brasil e um dos primeiros legisladores a abordar medidas de reparação para os descendentes de africanos escravizados no Brasil. Seus memoráveis discursos no Senado Brasileiro eram iniciados com um pedido de proteção às divindades africanas, das quais era devoto.

    Abdias foi também um embaixador da causa negra brasileira no exterior. Exilado nos Estados Unidos durante os anos da ditadura militar no Brasil, o ativista entrou em contato com dezenas de importantes líderes afrodescendentes da África e demais países da diáspora.  Na condição de professor convidado por prestigiadas universidades como  a Yale School of Dramatic Arts, o escritor sempre sempre se dedicou a divulgação da história e cultura dos povos negros do Brasil. Suas denúncias nos fóruns internacionais fizeram de Abdias uma persona non grata para o establishment brasileiro, que refutava veementemente sua crítica à falsa democracia racial brasileira.

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    Tags: Social inclusion

  • Banda larga, um direito dos Brasileiros

    May 10, 2011

    by Paulo Rogério

    No último dia 25 de abril foi lançada, em cinco capitais brasileiras, a campanha "Banda Larga é um direito seu: uma ação pela internet barata, de qualidade e para todos". A iniciativa da sociedade civil visa discutir o “Plano Nacional de Banda Larga - Brasil Conectado”, lançado pelo Governo Federal em 2010. Na pauta das organizações, o debate sobre a importância da universalização do serviço de Internet, a garantia da liberdade de expressão e o fortalecimento do caráter público dessa infraestrutura.

    No Brasil, a exclusão digital é certamente um grande entrave para o desenvolvimento e inclusão social. Com apenas um terço da sua população com acesso à internet e tendo a banda larga com menor penetração do que em países como  Chile e México, o Brasil precisa, com urgência, conectar a sua população caso queira alcançar um papel de liderança na América Latina.

    Na zona rual do país o problema da exclusão digital é ainda mais grave. Uma pesquisa da Confederação da Agricultura e Pecuária do Brasil,  mostrou que 92 por cento das escolas entrevistadas não possuem acesso a Internet, o que revela que apesar da melhoria da economia brasileira e, por consquência, do acesso da Classe C a novos bens e serviços, não significou a melhoria da infraestrutura digital em lugares mais remotos, daí a importância de uma política pública que possa garantir o acesso igualitário da Internet a todos os municípios.

    Dados da consultoria McKinsey&Company, divulgados pela BBC, mostram que um aumento de 10 por cento nas conexões de banda larga pode levar a um crescimento entre 0,1 por cento e 1,4 por cento no PIB de um país. Esse número pode ser maior em um país emergente como o caso do Brasil. Exemplos de sucesso do bom uso da internet não faltam. Na cidade do Recife, por exemplo, o Porto Digital ( transformou-se um dos principais pólos de tecnologia do país. Localizado em uma área anteriormente deteriorada e sem perspetiva econômica (apesar de histórica), depois do uso produtivo do espaço por startups (pequenas empresas incubadas) de tecnologia, a iniciativa já gerou 6,5 mil empregos e representa 3,5 por cento do PIB do estado de Pernambuco.

    Ao levar Internet de alta velocidade para a população brasileira, a presidente Dilma Rousseff poderá fazer uma mudança sem precedentes na história brasileira, pois promoverá de uma só vez a possibilidade do exercício da cidadania e o desenvolvimento econômico para milhões de brasileiros que hoje estão a margem da chamada revolução digital.

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    Tags: Brazil

  • Do Brasil. Visita do presidente Obama ao Brasil

    March 10, 2011

    by Paulo Rogério

    Nos próximos dias 19 e 20 de Março, o presidente dos Estados Unidos, Barack Obama, visitará o Brasil pela primeira vez desde que assumiu o posto em 2009. Obama, que virá acompanhado de sua família, terá uma agenda protocolar com a presidente Dilma Rousseff, em Brasília, e visitará também uma favela no Rio de Janeiro. Além do Brasil, Obama segue também para o Chile e El Salvador, nessa que é também a sua primeira visita à América Latina.

    No Rio, a expectativa é que Obama visite a comunidade Chapéu Mangueira, no morro da Babilônia. A escolha dessa localidade deve ocorrer por uma relação pessoal de Obama com essa comunidade, o que o faz tê-la citado em sua autobiografia. Neste morro, foi gravado, em 1959, o filme O Orfeu da Conceição, uma co-produção franco-brasileira dirigida por Marcel Camus a partir de um roteiro do poeta e cantor Vinícius de Morais, um dos inventores da Bossa Nova. O filme teria sido apresentado a Obama por sua mãe, quando ele era jovem.

    A comunidade Chapéu Mangueira é também uma das Unidades de Polícia Pacificadora (UPP), zonas pacificadas pelo poder público após a expulsão de traficantes de drogas que controlavam a localidade e pretende ser uma resposta à comunidade internacional, fruto da pressão por melhorias na segurança pública durante a realização da Copa do Mundo em 2014 e dos Jogos Olímpicos, em 2016.

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  • A fotografia do poder no Brasil

    January 13, 2011

    by Paulo Rogério

    (An English version of this post is forthcoming.)

    A edição de 13 dezembro de 2010 da Revista Época trouxe como manchete uma análise sobre os 100 mais influentes brasileiros do ano. Com cinco opções de capa, a revista dá ao leitor a opção de comprar a versão com a presidente Dilma Rousseff; a do cineasta José Padilha, diretor dos filmes Tropa de Elite 1 e 2; com o empresário Eike Batista, considerado a 8ª pessoa mais rica do mundo e finalmente a capa com o jogador santista Neymar Júnior. Mas, o que de fato chama a atenção não é o recurso publicitário acima mencionado, e sim o fato de que praticamente não há negros nessa edição especial.

    Com exceção da ex-ministra Marina Silva, fenômeno das últimas eleições presidenciais, e do jogador Neymar, que ocupa a tradicional parcela de negros no campo das celebridades futebolística, todos os outros 98 escolhidos pela equipe da revista são brancos. Como disse certa vez, em entrevista, o ator negro Milton Gonçalves, “nós não estamos na fotografia do poder”.

    Pela lógica da revista , a  população negra brasileira deve, portanto, contentar-se em ler histórias de sucesso de seus patrícios não-negros e ícones do Brasil que “deu certo”, como a de Eduardo Saverin, bilionário, co-fundador  do Facebook, de apenas 28 anos; David Neeleman, que colocou a companhia Azul em terceiro lugar no mercado de aviação brasileiro; de Alexandre Behring, que comprou ações da empresa americana Burger King - reforçando a nova imagem do capitalismo brasileiro no mercado Global - além de tantos outros “euro-ascendentes” que contribuíram para o desenvolvimento do Brasil em 2010. Até na música, tradicional reduto negro na mídia, sobrou para os cantores negros Margareth Menezes e Carlinhos Brown apenas fazerem comentários elogiosos sobre Ivete Sangalo e a roqueira Pitty, respectivamente.
    Como se vê, se tomarmos apenas essa reportagem como referencial, conclui-se que o Brasil termina a última década de século XX como se estivesse ainda no século XIX: sem negros nos espaços de poder, apesar da retórica conservadora de que somos uma democracia racial.

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    Tags: Marina Silva, Dilma Rousseff, Empoderamento Econômico dos Negros, Secretaria Nacional de Direitos Humanos

  • From Brazil. The Election's Marina Phenomenon

    October 5, 2010

    by Paulo Rogério

    The following is a translation of Paulo's post originally written in Portuguese. Read the original  version.

    The biggest surprise of the presidential elections in Brazil was the performance of Marina Silva, candidate of the Green Party (PV). The former environmental minister unexpectedly won almost 20 percent of voters to take the contest to the second round. The former PT (Workers’ Party) member, who ironically also carries a "Silva" as her surname, prevented the first-round victory of President Lula’s candidate, Dilma Rousseff, and postponed the presidential selection of South America’s most populous nation to October 31.

    What made the "case" for candidate Marina even more interesting for political scientists is why candidate Dilma Rousseff’s victory over José Serra was taken for granted by analysts and statisticians. However, the numbers have not been able to predict the "Marina" phenomenon, which was inspired in many ways by the election of Obama through the use of social networks, speeches directed toward young voters and the focus on so-called sustainability. Strictly speaking, Marina took many votes from Dilma who counted on President Lula’s government and his nearly 80 percent approval.

    Marina Silva was until recently unknown to the general public, since her party, the PV, was established in Acre, one of the country’s most distant states located in the far north. In this election, however, candidate Marina "lost winning" and is already being courted by both major political parties to give her endorsement. These parties have shared power for 16 years with the two administrations of Fernando Henrique Cardoso and Luiz Inacio Lula da Silva. Marina, in fact, got what she wanted. She helped to balance the PT-PSDB relationship, and did more than expected in this first attempt to reach the Presidential Palace.

    She has history. Coming from a poor family like Lula, Marina became literate at age 16, majored in history and was the companion of environmental leader Chico Mendes. In this election, she became the third way between political giants and developed a campaign that could be considered exemplary in terms of market and online mobilization.

    However, what most analysts are still trying to understand is how far Marina’s “green wave” was not helped by the remarkable growth of the Evangelical segment, which now represents 19 percent of the population. This is because, apart from being a poor, black nortista and ex-maid, Marina is also an Evangelical, a religious identity that overwhelmingly grows in the C and D economic classes and in the outskirts of Brazil.

    In the case of this election, rumors on the Internet that Rousseff was anti-Christian and pro-gay marriage triggered a conservative anti-Dilma wave. This helped Marina.

    Moreover, there is also the case for many progressive voters, who generally vote for the PT, but were disappointed with the corruption in Lula’s administration and sought a new center- left alternative: Marina. For these voters, Marina is the hope of continuing the Lula administration’s social policies without corruption fears.

    The question that remains now in the second round is whether Marina Silva will support Dilma and the PT, with whom she had serious disagreements on environmental issues, or José Serra (PSDB), who she criticized for years by branding him as a conservative and neo-liberal.

    The puzzle is not easy. According to first-round results, Serra would need to get 85 percent of the votes from Marina to prevail in the next round, while Dilma only needs 20 percent. Over the next few days, the media’s eyes will be looking for an announcement from that frail-looking, young lady who showed her strength in an election that seemed to have marked cards.

    * Paulo Rogério is guest blogger for He is the founder of the Instituto Mídia Étnica in Salvador, Brazil, and wrote in the Winter 2010 issue of Americas Quarterly. Read his AQ article.


    Do Brasil. O fenômeno Marina na eleição  presidencial brasileira

    A maior surpresa das eleições presidenciais do Brasil foi o desempenho da candidata Marina Silva do Partido Verde (PV). A ex-ministra do Meio Ambiente conseguiu um resultado inesperado no pleito de 2010 ao abocanhar uma fatia de quase 20 por cento de eleitores e levar a disputa para o segundo turno. A ex-petista, que ironicamente também carrega um "Silva" como sobrenome, impediu a vitória, no primeiro turno, da candidata do presidente Lula, Dilma Rousseff, e adiou para 31 de outubro a escolha do chefe, ou da chefe, da mais populosa nação sulamericana.

    O que tornou o “case” da candidata Mariana ainda mais interessante para os cientistas políticos é porque a vitória da candidata Dilma Rousseff sobre José Serra era tida como certa por analistas e estatísticos, porém os números não foram capazes de prever o fenômeno "Marina" que foi inspirado, em vários aspectos, na eleição de "Obama", seja pelo uso de redes sociais, do discurso pautado no eleitor jovem e no foco na chamada sustentabilidade. A rigor, Marina tirou muitos votos de Dilma—que contava com aprovação do governo do presidente Lula que beirava os 80 por cento.

    Marina Silva era até pouco tempo desconhecida do grande público, pertence a um partido pequeno (PV), além de ser um quadro político formado no Acre, um dos mais distantes estados da federação que fica no extremo norte do país. Nessa eleição, entretanto, como disse na campanha, a candidata Marina "perdeu ganhando" e já está sendo cobiçada para manifestar seu apoio pelas duas maiores agremiações políticas do Brasil que já se revezam no poder arrogantemente há 16 anos—com duas gestões de Fernando Henrique Cardoso e Luíz Inácio Lula da Silva. Marina, de fato, conseguiu o que queria, balançar a hegemonia (PT-PSDB), e fez mais do que o esperado nessa primeira tentativa de chegar ao Palácio do Planalto.

    História ela tem. Vinda de uma família pobre, assim como Lula, Marina se alfabetizou com 16 anos, formou-se em história e foi companheira de luta do líder ambientalista Chico Mendes. Nessa eleição, tornou-se a terceira via entre gigantes partidários e fez uma campanha que pode ser considerada exemplar do ponto de vista do marketing e da mobilização on-line.

    Porém, o que os principais analistas ainda estão tentando entender é até que ponto a "onda verde" de Marina não foi ajudada pelo notável crescimento do segmento evangélico, que já representa 19 por cento da população brasileira. Isto porque além de ser oriunda das classes populares, negra, nortista e ex-empregada doméstica, Marina também é evangélica, identidade religiosa que cresce de sobremaneira na classes C e D e nas periferias do Brasil.

    No caso dessa eleição, boatos na internet de que Dilma Rousseff fosse anti-cristã e a favor do casamento gay, provocaram uma onda convervadora anti-Dilma que rendeu bons frutos para Marina - que usou igrejas como palanque eleitoral.

    Por outro lado, há também o caso de muitos eleitores progressistas, que sempre votaram no PT, mas que ficaram decepcionados com os casos de corrupção na gestão de Lula e buscaram uma nova alternativa ainda no campo centro-esquerda, no caso Marina. Para esses, Marina é a esperança da continuidade das políticas sociais do governo Lula, mas sem o ônus da corrupção.

    A pergunta que fica agora é se no segundo turno Marina Silva apoiará a candidata Dilma do PT, com quem teve divergências séria sobre questões ambientais ou o candidato José Serra (PSDB) ao qual teceu severas críticas durante anos tachando-o de conservador e neoliberal.

    O quebra-cabeça não é fácil. Serra precisaria obter 85 por cento dos votos de Marina para virar o jogo eleitoral, já Dilma, precisa apenas de 20 por cento para se tornar uma das mulheres mais poderosa do mundo. Nos próximos dias os olhos da mídia estarão atentos para o pronunciamento daquela jovem senhora, de aparência frágil, que mostrou sua força numa eleição que parecia ter cartas marcadas. Nesse jogo eleitoral vamos ver quem vai "ganhar ganhando".

    * Paulo Rogério Nunes é blogger convidado do Ele é fundador do Instituto Mídia Étnica em Salvador, Brazil, e é um dos autores na edição de inverno de 2010 da revista Americas Quarterly. Leia seu artigo na AQ.

    Tags: Brazil, Marina Silva

  • Troca de experiências para combater o Racismo no Brasil e Estados Unidos

    May 18, 2010

    by Paulo Rogério

    Acontece nos próximos dias 20 e 21 de maio, na cidade de Atlanta, Geórgia, mais um encontro do Plano Brasil-EUA de Promoção da Igualdade Étnico-Racial - JAPER, na sigla em inglês. A iniciativa, realizada pelo Departamento de Estado Americano e Governo Brasileiro visa promover o intercâmbio de experiências no combate ao racismo entre os dois países, reconhecendo que as duas nações possuem características semelhantes, por serem democracias multirraciais e compartilharem do mesmo passado escravista.

    Esse Plano iniciou-se em março de 2008, quando da visita da então Secretária de Estado, Condoleezza Rice, ao Brasil e pretende engajar os governos, sociedade civil e empresariado para investimentos de longo prazo na promoção da equidade racial. A administração Obama manteve o programa e apoiou a realização de dois encontros, um em Washington DC e outro em Salvador, Bahia, todos em 2009.

    O Brasil é a segunda maior população negra do mundo e a maior do hemisfério ocidental. No caso dos Estados Unidos, os afro-americanos representam 14 porcento da população, porém sua influência cultural e política é notadamente reconhecida em todo mundo seja pela música, literatura ou movimentos como o dos Direitos Civis. Portanto, ao que parece, há muitas possibilidades de cooperação entre as duas nações. Para chegar a esse objetivo foi criado um grupo de trabalho (steering group) que está elaborando propostas nas áreas de educação, cultura e comunicação, sistema legal, mercado de trabalho e saúde. No futuro o grupo deve incorporar temas como esportes, moradia e acesso a crédito.

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  • Pré-canditados à presidência disputam votos em redes sociais no Brasil

    April 29, 2010

    by Paulo Rogério

    As próximas eleições presidenciais brasileiras não só marcarão o fim da chamada "era Lula"—quando o atual presidente Luiz Inácio Lula da Silva finaliza o seu segundo mandato, mas também será a primeira vez que o uso das redes sociais como Twitter, Orkut, Facebook e Ning será autorizado pelo Tribunal Superior Eleitoral nas campanhas políticas. Por esses e outros motivos, esse pleito eleitoral pretende entrar para história como um dos mais complexos e disputados.

    Até 2009, a legislação brasileira proibia campanhas eleitorais pela internet, com exceção dos sites oficiais destinados a este fim, que tinha o final ".can". Nas últimas eleições, por exemplo, a rede social Orkut foi obrigada a deletar arbitrariamente perfis de jovens que adicionavam números dos candidatos em suas fotos de apresentação ou faziam apologias político-partidárias nos fóruns. Uma ação quase inquisitória em um ambiente tradicionalmente livre da Internet, além de ferir a liberdade de expressão.

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    Tags: Brazil, Luiz Inácio Lula da Silva, Dilma Rousseff, Jose Serra

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