Politics of Water

NOVO AQ: Uma crise invisível

A seca e outros desafios relacionados à escassez de água representam uma ameaça crescente para milhões de latino-americanos. Mas alguns governos e empresas estão abrindo novos caminhos em direção ao futuro.
Hector Guerrero/AFP/Getty; Gen Z: Ricardo Ceppi/Getty

Este artigo foi adaptado da edição impressa da AQ sobre as políticas para águas na América Latina | Read in English | Leer en español

Em teoria, a América Latina não deveria enfrentar uma crise de água – a região é dona de 30% das reservas de água doce do mundo e representa apenas 8% da população do planeta.

Mas as manchetes na mídia de toda a região revelam uma outra realidade, de rápida mudança. A seca na América Central é uma das razões para o êxodo de migrantes para os Estados Unidos e outros lugares. As torneiras da Cidade do México e de sua zona metropolitana às vezes ficam secas durante semanas. O custo das tarifas de água foi um dos slogans presentes durantes os violentos protestos que sacudiram o Chile no meio de outubro. A água não é apenas escassa, mas geralmente de baixa qualidade – menos de 40% das águas residuais da América Latina são tratadas, o que polui os lagos, rios e oceanos da região e impõe um enorme custo à saúde pública.

À medida que a mudança do clima se acelera, muitos preveem que a situação vai piorar. Embora a água seja realmente abundante na região, ela está concentrada em áreas como a Amazônia e as geleiras da Patagônia, onde poucas pessoas habitam. Infelizmente, os analistas dizem que os maiores riscos se encontram exatamente nos maiores centros urbanos onde a maior parte da população e atividade econômica se concentram, especialmente ao longo e nas proximidades da costa do Pacífico. De acordo com a Nature Conservancy, 16 das 20 maiores cidades da América Latina estão atualmente sob estresse hídrico e três delas estão sob o risco de ficar completamente sem água: São Paulo, Lima e Cidade do México.

Para esta edição da AQ, enviamos jornalistas a essas três cidades para entender melhor o que está dando impulso à crise e explorar soluções realistas. Por que a ênfase em “realista”? Porque a solução mais óbvia – gastar bilhões de dólares reformulando o encanamento de casas e edifícios e construindo novas estações de tratamento – não é economicamente viável em uma era de austeridade nem resolveria o problema de forma milagrosa. O maior desafio está em conservar e fortalecer as próprias fontes de água. Portanto, a busca que se faz necessária é por soluções criativas e econômicas que possam reverter a tendência atual.

E elas certamente existem. Desde novas tecnologias, como o processo de dessalinização que utiliza energia solar, até técnicas seculares desenvolvidas pelos incas, há motivos para otimismo. O progresso recente em Medellín, talvez seja a história de maior sucesso em relação à água na América Latina, mostrando o que é possível quando os governos levam o problema a sério, investem e encontram maneiras inovadoras de superar as barreiras geográficas e de classe.

Mas é preciso muito mais. Um executivo com quem conversamos chamou o problema da escassez de água de “crise invisível” – que se desenvolve de maneira lenta e nem sempre aparece nas primeiras páginas dos jornais, mas é assustadora da mesma forma. A maior mudança necessária pode ser de mentalidade – reconhecer que, mesmo na região das Cataratas do Iguaçu, do glaciar Perito Moreno e do lago Atitlán, a água já não pode mais ser considerada um recurso abundante, mas sim um que está cada vez mais ameaçado.


Medellín's Other Success Story: How the City Cleaned Up Its Water

Inside the dramatic turnaround that made Colombia's second city a model for water management.

Modern Lima Needs More Water. A Pre-Incan Technology Could Keep Taps On.

To prevent a crisis in the future, Latin America's largest desert city is looking to the past.

In Brazil, Two Corporate Giants, a Drought and an Unexpected Partnership

When a 250-year drought hit São Paulo, established rivals moved from competition to collaboration.

In Mexico City, a Black Market for Life's Most Basic Commodity

Scarcity is fueling an underground water market – and even theft – in the metropolis.

The Rush to Save Argentina's Malbec

Climate change is making water scarce in wine country - putting the Argentine staple at risk.

How Latin America Manages Water

With 30% of global freshwater resources, Latin America’s biggest challenge when it comes to water isn’t supply – it’s governance.

How Chile's Environment Policy Is Good for Fish, and for Business

The country's science-based approach shows fishing can be environmentally sustainable.

How to Stop Drought from Becoming Famine

The former chief of the UN Food and Agriculture Organization on how agribusiness can preserve vital water resources.

Four Strategies to Protect Latin America's Water

It's not too late for the region to take action on climate change and its toll on water.

Oil, Sewage, Heavy Metals: The Pollution Plaguing Latin America's Water

AQ looks at four rivers and one infamous bay that underscore Latin America's water crisis.

Crisis, Meet Opportunity: Latin America's Innovative Solutions for Clean Water

Latin America is turning to new technologies to address multiple water crises.
Like what you've read? Subscribe to AQ for more.
Any opinions expressed in this piece do not necessarily reflect those of Americas Quarterly or its publishers.




Like what you're reading?

Subscribe to Americas Quarterly's free Week in Review newsletter and stay up-to-date on politics, business and culture in the Americas.