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Morales Confronts General Strike

May 12, 2010

by AQ Online

Bolivia’s main trade union, Central Obrera Boliviana (COB) called this week for an indefinite general strike after sporadic rallies and riots last week followed the Morales administration’s decision to cap wage increases for government employees at 5 percent. Demonstrators contend the increase is not enough to compensate for diminished purchasing power and a rise in food prices. Last weeks work stoppages, which began with miners and industrial workers, were soon followed by a 24-hour strike by teachers and public health workers.

These are the first widespread strikes in Bolivia since Evo Morales took office in 2006. Once he assumed the presidency, Morales increased wages by 13.7 percent in his first year and has increased wages by an average of 8.7 percent each year until 2009 when wages were raised by 14 percent.

The government has so far downplayed the impact of the strikes and is standing by its decision. Economy and Finance Minister Luis Arce pointed out that the increase was well above the .26 percent inflation recorded in 2009. Other studies, however, indicate that the real minimum wage between 2006 and 2009 grew only 1.4 percent.

Tags: Bolivia, food prices, Morales, Trade Unions, strike, wages

Daily Focus: Peru Grants Asylum to Former Bolivian Minister

May 11, 2009

by AQ Online

The Peruvian government provoked Bolivian President Evo Morales’ ire over the weekend, granting asylum to a former minister charged with aiding the killing of 65 civilians. The deaths occurred in 2003, during the military repression of protests that eventually ousted the government of Gonzalo Sanchez de Lozada.

“If the Peruvian government grants asylum or refuge, it would be committing a serious crime,” said Morales, “because we’ve reviewed the regulations of the Peruvian state and they cannot (give asylum) to people who have committed crimes against humanity and who are indicted.”

Two additional Bolivian ministers facing similar charges have also submitted applications for asylum in Peru. They are currently under review. This is the second high-profile asylum case for Peru this year, the first coming in March when it approved the application of Venezuela’s opposition leader Manuel Rosales. Venezuelan President Hugo Chavez reacted by withdrawing his ambassador to Peru.

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Tags: Peru, Bolivia, Morales, Garcia, Asylum

Daily Focus: U.S.-Bolivian Relations

April 21, 2009

by AQ Online

Lost among all the buzz surrounding the widely publicized handshakes between President Obama and President Chávez in Trinidad and Tobago is yet another conciliatory gesture the U.S. President made this weekend—this time toward Bolivia.

President Evo Morales, who was recently a victim of an alleged assassination plot that left three dead in Santa Cruz last week—including two non-Bolivian conspirators—had publicly raised suspicions that the plot was related to a coup attempt last year, in which he cast blame on the U.S. government.  On Saturday, Morales reportedly approached Obama and asked him to publicly repudiate the attempt on his life.

At one of Obama’s final news conferences on Sunday, he specifically mentioned Bolivia in a statement opposing any violent overthrows of democratically elected governments in the hemisphere.  The U.S. relationship with Bolivia has been icy in recent years.  It appears, however, that behind the shadow of the Obama-Chávez handshakes, there may be room for renewed dialogue between the new administration and leftist governments in the region that had vocally opposed the Bush administration.  Morales, who is speaking at a public forum in Harlem (New York City) tomorrow, will have the opportunity to follow suit on Obama's gesture over the weekend—whether he decides to actually do so, however, is another question altogether.

Tags: Bolivia, Obama, Daily Update, US, Morales

Evo y la Huelga de Hambre

April 21, 2009

by Liliana Colanzi

La huelga de hambre que protagonizó Evo Morales hace algunos días puede haber asombrado a los que no conocen su trayectoria política. Pero no es una novedad para los que han seguido de cerca su carrera sindical. Evo se ha mostrado siempre muy hábil para jugar dentro y fuera de la ley al mismo tiempo. Dentro de la ley, es el jefe de un partido político que impulsa una nueva Constitución para legitimarse; fuera de la ley, se convierte en el líder carismático al mando de los movimientos sociales, y en cualquier momento puede sorprender con gestos espectaculares como el de la huelga de hambre.

Durante los últimos 20 años en los que Morales ejerció como dirigente de los productores de coca, medidas de presión como los bloqueos de caminos, las marchas multitudinarias y las huelgas de hambre resultaron efectivas al momento de forzar negociaciones con el gobierno.

En el pasado, los cocaleros utilizaron con éxito estas medidas en situaciones cruciales como la Guerra del Agua en 2000, el desafuero de Morales de la Cámara de Diputados en 2002, y durante el intento de Carlos Mesa de aprobar una Ley de Hidrocarburos en 2005. En todos estos casos, se impuso la presión de los movimientos sociales.

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Tags: Bolivia, Morales

Intolerancia Política en Bolivia: La Expulsión de Víctor Hugo Cárdenas

March 20, 2009

by Liliana Colanzi

El 7 de marzo, un grupo de pobladores aymaras del cantón paceño Huatajata tomó y saqueó la casa de Víctor Hugo Cárdenas, ex vicepresidente de Bolivia. Bajo la consigna de que se estaba escarmentando a un traidor del pueblo, los campesinos expulsaron a la familia, no sin antes apalear a la esposa de Cárdenas y a dos de sus hijos. Un cabildo campesino decidió provisionalmente convertir la casa en un asilo de ancianos.

Recordemos que Víctor Hugo Cárdenas se convirtió en 1993 en el primer vicepresidente indígena de la historia de Bolivia durante el primer mandato de Gonzalo Sánchez de Lozada. El acontecimiento fue celebrado como una victoria para los pueblos originarios: finalmente un aymara, cuya esposa llevaba la tradicional pollera de las mujeres indígenas andinas, tenía la posibilidad de participar en el poder y realizar cambios a favor de su pueblo. Eso, en un país con múltiples problemas de inclusión como Bolivia, representaba un avance importante y sin precedentes.

El 2005, la elección de Evo Morales—el primer presidente indígena—significó también el fin simbólico del modelo neoliberal en Bolivia. El país, sin embargo, no se ha reconciliado: prueba de ello son las disputas constantes entre el gobierno central y las regiones autonómicas. La toma de la casa del ex vicepresidente aymara es un síntoma de la creciente intolerancia política que se vive en el país. Cárdenas—un intelectual conocido por apostarle al diálogo y a la reconciliación entre indígenas, mestizos y blancos—defraudó a sus seguidores no sólo por haber formado parte del mandato del ahora infausto Sánchez de Lozada, sino también por haber hecho campaña para que no se aprobara la Constitución propuesta por el gobierno actual.

Cárdenas ha apelado a la justicia para que le devuelvan su vivienda, pero el panorama no pinta fácil: la nueva Constitución contempla la polémica y debatida justicia comunitaria , es decir, el derecho de los pueblos indígenas y campesinos a aplicar su propia ley de acuerdo con sus usos y costumbres. Y el cabildo ya confirmó la expropiación de la casa de Víctor Hugo Cárdenas, acusado de no haber hecho nada por su pueblo mientras estuvo en el poder y de haber desatendido sus responsabilidades con la comunidad.

Evo Morales está molesto por las manifestaciones de apoyo hacia Cárdenas expresadas por la Iglesia católica y la Organización de las Naciones Unidas. Morales argumentó que el ex vicepresidente tiene bien merecido el desalojo, ya que habría renegado de sus raíces al cambiarse el apellido paterno Choquehuanca, de origen aymara, por su apellido materno Cárdenas, de origen español. Sin embargo, hace más de una década que Cárdenas viene explicando que fue su padre el que se cambió de apellido para poder  ingresar a la universidad en una época en que su ascendencia indígena habría resultado un obstáculo.

Tags: Bolivia, Morales, Cárdenas

How the Media Oversold the Shift to the Left in the Americas. And How This Is Good News for the Obama Administration.

December 1, 2008

by Christopher Sabatini

The whole idea of a massive shift to the left in Latin America was overblown by the media from the beginning. It became a convenient story for journalists and way to bash the Bush administration, but the truth is that the electoral results that swept the Western Hemisphere in 2005 and 2006 were neither left nor right. They were a demonstration of a broader process of change and inclusion that defied left-right categories.

Now journalists and bloggers are talking about a shift to the center. But much of this was evident in public opinion polls a few years ago. In countries such as Venezuela and Bolivia—the supposed bastions of extreme leftism in the region—the majority continues to support the fundamentals of "neo-liberalism," such as free trade and markets.

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Tags: Venezuela, Obama, Neo-liberalism, Morales


 
 

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