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Reflexiones durante mi visita a La Habana

January 25, 2013

by Cecilia Lanza

El Festival Internacional del Nuevo Cine Latinoamericano de La Habana comenzó en 1979 y se repite cada diciembre. Es una oportunidad única para conocer a cineastas reconocidos y prometedores en América Latina. Es el lugar donde recién conocí al actor René Esquivel.

René Esquivel está “en la cresta del anonimato,” leo por ahí, intentando saber más de él. Efectivamente, parece ser un ilustre desconocido. Pero en el hotel Habana Libre, este hombre de cabello canoso es el botones más popular. Y como gran parte de los cubanos, aunque se gane la vida cargando maletas a los turistas, René es en verdad otra cosa. Es músico y también está vinculado al cine. O por lo menos eso es lo que desea.

Como buen caribeño, durante los días del Festival de La Habana, René me recibió con un piropo: “¡Usted debe ser una actriz…!” exclamó, ladeando la cabeza al tiempo que soltó una sonrisa que dejó ver sus dientes gastados. Este ha debido ser un hombre muy guapo. A sus sesenta y tantos años todavía lo es.

Yo le seguí la corriente, pero en el camino le conté que no voy al Festival sino que preparo una película. Sorprendido, inmediatamente me contó que él participó en un documental: When Castro Seized the Hilton (Cuando Castro tomó el Hilton) señaló, esta vez con seriedad. Y como no le entendía lo que decía, repitió un par de veces más el nombre de la película pero en voz baja. “Es un documental que cuenta el día aquel que Fidel tomó el hotel, el Hilton, éste… Bueno, aquí no lo pasaron… usted sabe, aquí… cuestiones políticas…” Y entonces lanzó una infinidad de datos que no alcancé a memorizar. El caso es que sí, René participó en el documental del noruego Bjarte Thoresen, producido por Bente Olav para Frameline Film, el año 2009.

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Tags: film, Havana

Cuban Court Sentences Doctors for Patient Deaths

February 1, 2011

by AQ Online

Havana Provincial Court sentenced Wilfredo Castillo Donate, the director of Havana Psychiatric Hospital, to 15 years in prison on Monday for negligence in the deaths of 26 patients during a cold spell last year. Twelve other staff members of Cuba’s largest mental health institution also received sentences ranging from 5 to 14 years in prison.

The 26 patients died of hypothermia and other ailments last January during a spell of cold winter weather that dipped as low as 38 degrees Fahrenheit (4 degrees Celsius)—unusual for Cuba’s tropical climate. The prosecutor argued that despite the hospitals dilapidated condition, the staff had sufficient resources in its possession, such as extra blankets and available warmer rooms, to prevent the deaths. 

Critics of the government claim that the patient deaths expose shortcomings in Cuba’s free health care system, which has been a point of pride for the Castro regime. Members of the convicted hospital staff have 10 days to appeal their sentences.

Tags: Cuba, Havana


 
 

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