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Por la paz que no conocemos

June 3, 2014

by Miguel Reyes

“En ocasiones se me ha descrito como una especie de Bruce Wayne suramericano: un niño privilegiado que juró vengar la muerte de su padre asesinado por unos bandidos. Dispuesto a hacer pactos con el diablo y a tolerar todo tipo de abusos, con el fin de llevar a cabo mi ‘misión’ y sin importar el precio, entré a la política y llegué a la Presidencia—según quienes así piensan—para vengarme de las FARC y de todos los grupos de izquierda.”

La cita es del reciente libro de Álvaro Uribe No hay causa perdida, y aunque el mismo Uribe toma como falsa esa interpretación, ¿cómo más se puede leer el desespero y la aversión con la que fustiga a diario al presidente Juan Manuel Santos, su ex-discípulo, y a todo lo que le huela a una paz negociada con la guerrilla?

Uribe intentó una paz con los paramilitares, a quienes les ofreció concesiones importantes en temas de cese de hostilidades, impunidad, reparación de víctimas y participación política,  pero ahora no permite que el país se la juegue por la reconciliación con las Farc. Es como si su guerra contra las Farc se pudiera ganar solo con más muertes, como si no importara que el país se siguiera desangrando, como si para él firmar la paz fuera algo de cobardes o como si el perdón diera vergüenza. Todo esto porque la paz de Santos amenaza su proyecto de país y porque para el uribismo en la guerra tiene que haber un vencedor y un vencido. Uribe sin guerra sería el desvanecimiento de Uribe.

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Tags: Colombia elections, Alvaro Uribe, Juan Manuel Santos

Elections in Colombia: A Divided House

May 30, 2014

by Francisco Miranda Hamburger

The first round of presidential elections in Colombia, held on May 25, did not surprise anyone. The uribista candidate, Óscar Iván Zuluaga, won with 29.2 percent of the vote over incumbent president Juan Manuel Santos, who won a disappointing 25.6 percent of the vote. The remaining votes were split between the three other major candidates: the conservative Marta Lucía Ramírez (15.5 percent), the leftist Clara López (15.2 percent) and the Green Alliance’s Enrique Peñalosa (8.2 percent).

A record six percent of voters submitted blank ballots. Sixty percent of the population able to vote did not attend to the polls. Since no single contender received more than 50 percent of the vote, the two candidates who received the most votes, Zuluaga and Santos, will face each other in a runoff on June 15.

These results confirmed the momentum gained by the opposition, led by former president and senator-elect Álvaro Uribe—and the stagnation of President Santos’ popular support. In the March 9 congressional election, Uribe’s newly-created party, the Centro Democrático, won 20 seats in the senate, including one for Uribe himself.

Zuluaga’s lead in the first round of voting is, in fact, a triumph for Uribe. Without even being on the ballot, Colombia’s presidential elections have revolved around former president Uribe and his ideas.

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Tags: Colombia, 2014 Presidential Election, Alvaro Uribe

Ballotage por la paz

May 29, 2014

by Jenny Manrique

Miedo. Una simple lectura—que no pretende ser estadística—de las redes sociales, tras el resultado electoral del pasado domingo en Colombia, me arrojó innumerables veces esa palabra. Colombianos indignados y connotados columnistas la usaron para manifestar lo que sienten frente al escenario que el 40% de los votantes del país nos dejó para segunda vuelta: otra elección entre representantes de la misma oligarquía de siempre, el presidente en ejercicio, Juan Manuel Santos y el candidato del Centro Democrático uribista, Óscar Iván Zuluaga.

Una elección entre la ultraderecha y la centroderecha, entre la guerra y la paz, entre los amigos y enemigos del ex presidente y flamante senador Álvaro Uribe, quien es sin duda no solo el gran elector de la jornada sino el gran protagonista de la política colombiana de los últimos 12 años.

Es así como el epílogo de la carrera electoral a la que llegó Colombia el domingo, y que hasta hace apenas un mes parecía ser liderada por la anunciada reelección de Santos (difícilmente un mandatario no es reelecto; Lula, Evo, y Correa son ejemplos) estuvo marcado por la abstención y el miedo.

Ya no es el miedo a salir a votar o a ser amenazado si no se vota por el candidato respaldado por los violentos; paradójicamente, fue una de las jornadas electorales más tranquilas, gracias a la tregua pactada con las FARC y el ELN desde La Habana. Es el miedo a que ese proceso de paz se rompa, o a que por seguir avanzando en la idea de diversos sectores del país de que es conversando y no a bala que la guerra se acaba, los guerrilleros salgan impunes de sus crímenes o venga a Colombia el “castro-chavismo.

El miedo a que las FARC se “adueñen” del país fue el discurso ventilado sin cesar desde la campaña de Zuluaga (es decir, la de Uribe). El ganador de primera vuelta con el 29,26%, 3.759.862 votos, ya anunció que rompería el proceso de paz si gana la segunda. Un mensaje que siempre cala porque es más fácil vender el discurso de seguridad que el de la paz, y porque sobre el segundo, difuso y complejo, se ha especulado mucho desde que se iniciaron las conversaciones en La Habana. El elector común no tiene información sobre lo que se está pactando en Cuba o tal vez simplemente no le interesa. Tampoco ha habido suficiente pedagogía.

Si bien muchos en Colombia queremos la paz, la complejidad de discutir políticas como la agraria, la antidroga o la participación política de los alzados en armas no pasa por el análisis del electorado. Que eso le signifique seguridad en el mediano y largo plazo, no es algo que el ciudadano digiera la hora de ir a la urnas.

Si es en cambio de expresa preocupación para partidos políticos, intelectuales y medios de comunicación que han hablado en los últimos días de hacer un frente por la paz para rodear el proceso. Esto es, votar por Santos. Aún sus más enconados opositores—como su contendor del 2010, Antanas Mockus; la ex candidata del Polo Democrático Alternativo (un partido de la izquierda), Clara López (que obtuvo en la primera vuelta el nada despreciable número de 1.957.626 votos); y el alcalde de Bogotá, Gustavo Petro—hoy hacen campaña pública para rodear el proceso. Dentro de los movimientos de izquierda y de organizaciones de derechos humanos que tienen sentidas diferencias con Santos por haber manejado con desatino las protestas y demandas de sectores campesinos, hay un debate interno por tener que elegir el mal menos peor con tal de no dejar que la ultraderecha se tome el país, con todo lo que eso significa: falsos positivos, avance del paramilitarismo y más guerra.

Así las cosas y a sabiendas de que los conservadores se irán con Zuluaga (es decir con Uribe), lo que representa los 1.995.628 votos que obtuvo Marta Lucía Ramírez, aún falta saber que pasará con los votos de Enrique Peñalosa (1.065.111, correspondientes al 8,29 por ciento) y con la también histórica cifra de voto en blanco que alcanzó el 6%. De las alianzas y de lo que pase en las siguientes dos semanas y media de campaña, depende el futuro del país. Zuluaga se ha mostrado inmune e impune a los escándalos: ni un hacker entregándole información confidencial sobre La Habana lograron desbancarlo del primer lugar.

Las FARC, que cumplieron 50 años de fundadas este 27 de mayo y quienes fueron factor de peso electoral en su momento (eligieron a Pastrana y a Uribe por razones totalmente opuestas) prefirieron callar hasta segunda vuelta. El país también les pide un gesto generoso de paz que devuelva la confianza de que el proceso vale la pena, que extiendan la tregua y avancen en pactos. Aunque es el tema que por décadas ha trasnochado a Colombia, este 15 de junio más que nunca es el ballotage (segunda ronda) por la paz. Y contra el miedo.

Tags: Colombia, Alvaro Uribe, FARC

Colombia: 5 fenómenos de las elecciones de 2014

March 14, 2014

by Francisco Miranda Hamburger

Las elecciones del domingo pasado no sólo generaron un nuevo equilibrio de fuerzas en el Congreso sino que también reflejaron varias tendencias políticas.

El senador Uribe y 18 más

El resultado más destacado de la jornada electoral del 9 de marzo fue la irrupción del Centro Democrático como segunda fuerza política en el Senado. El estreno de un partido con más de 2 millones de votos—representando el 14 por ciento del total de los votos depositados—se convirtió en la noticia principal de las elecciones.  A pesar de haber denunciado el Congreso como “ilegítimo” y corrupto en su cuenta de twitter, el nuevo senador Uribe confirmó que se posesionará en su escaño desde el Legislativo. La llegada de una bancada de 19 opositores de derecha al Senado no sólo reduce las amplias mayorías de la Unidad Nacional—el partido del presidente Juan Manuel Santos—sino que también obliga a recomponer las alianzas dentro la Cámara Alta. Los senadores conservadores y de la Opción Ciudadana (antiguo Partido de Integración Nacional—PIN) también subirán su cotización como nuevos “fieles” del Centro Democrático en el Senado.

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Tags: Colombia elecciones 2014, Alvaro Uribe, Juan Manuel Santos, Centro Democratico

El Congreso que debatirá la paz

March 12, 2014

by Jenny Manrique

Finalmente las sospechas se cumplieron: el expresidente Álvaro Uribe llegó al Senado de la República de Colombia convirtiéndose en el mayor elector de la jornada, y logró que 19 candidatos de su nuevo movimiento, Centro Democrático, ocuparan sillas en el congreso. Aunque los más optimistas dentro de sus filas pronosticaban hasta 35 sillas, lo cierto es que el Centro Democrático solo fue superado por el Partido de la Uque logró 21 sillasun movimiento paradójicamente creado a su imagen y semejanza ocho años atrás, cuando sus integrantes apoyaban a quien hoy es su principal enemigo: el presidente Juan Manuel Santos.

Aunque Santos conserva la mayoría en el congreso—pues los partidos Liberal, Cambio Radical y Conservador que hacen parte de la Unidad Nacional, en suma lo dejan con el 65 por ciento del Congresolo cierto es que se vienen debates álgidos con Uribe como el gran opositor a la paz, que es el caballito de batalla de Santos. Y, continuando con las paradojas de la política, el partido de Uribe se queda en una esfera que hasta hace dos días era ocupada sólo por el izquierdista Polo Democrático, el único contrapeso que el oficialismo tenía en el hemiciclo.

Lo que puede resultar esperanzador, en medio de la falta de legitimidad de un Congreso que lleva años eligiendo a parapolíticos y que en estos comicios no fue la excepción33 electos tienen relaciones "non sanctas" con grupos armados, según la Fundación Paz y Reconciliaciónes que figuras de gran peso político pueden generar debates sesudos y plurales. Pesos pesados como Jorge Robledo e Iván Cepeda (Polo Democrático), Claudia Lópezun fenómeno electoral con 80.000 votos de opinióny Antonio Navarro (Partido Verde), Horacio Serpa, Viviane Morales y Juan Manuel Galán (Partido Liberal) y Carlos Fernando Galán (Cambio Radical), han ocupado altos cargos en el Estado. Estas figuras tienen trayectoria política, se les conoce por su seriedad y pocos cuestionan su transparencia.

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Tags: Colombia elecciones, Alvaro Uribe, Juan Manuel Santos, Parapolitica

Monday Memo: Salvadoran Elections – Colombian Elections – Bachelet – UNASUR Meeting – Manaus Stadium Inaugurated

March 10, 2014

by AQ Online

Likely top stories this week: Salvadoran presidential candidates are running neck-in-neck; former Colombian President Álvaro Uribe wins a Senate seat; Chilean President-elect Michelle Bachelet meets regional leaders before her inauguration; UNASUR countries gather in Chile to discuss Venezuela; Brazil inaugurates its ninth World Cup stadium, with three more to go.

Salvadoran Elections Remain “Too Close to Call”: Salvadorans went to the polls on Sunday in a runoff election between presidential candidates Salvador Sánchez Cerén and Norman Quijano. The country’s Supreme Electoral Tribunal asked both candidates to refrain from claiming victory until the results have been fully calculated—which may take until Thursday, according to officials. Vice President Sánchez Cerén, of the Farabundo Martí Liberation Front (Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional—FMLN) and a former guerrilla, was just ahead of Quijano, of the right-wing Nationalist Republican Alliance (Alianza Republicana Nacionalista—Arena) party, in the latest polls, with a razor-thin .22 percentage point lead.

Uribe elected to Senate in Colombian Elections: In Sunday’s legislative elections, President Juan Manuel Santos’ coalition claimed 47 out of 102 Senate seats and 92 out of 166 seats in the Lower House, while voters elected former President Álvaro Uribe of the Democratic Center (Centro Democrático) to a seat in the Senate. Uribe has been highly critical of Santos’ government’s peace talks with the Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (Revolutionary Armed Forces of Colombia—FARC) in Havana. Santos congratulated Uribe and said, “I hope that we can leave aside the hatred and resentments, and can work for the country.” Santos is running for re-election in May’s presidential elections.

Bachelet to Meet with Maduro Before Inauguration: Chilean President-elect Michelle Bachelet will have an intense day of meetings before her inauguration on Tuesday, including a meeting with Venezuelan President Nicolás Maduro and other regional leaders. More than 20 countries are sending representatives to the inauguration. Vice President Joe Biden will represent the United States, and met with Bachelet this morning.

UNASUR Meeting in Chile: Latin American foreign ministers and heads of state in the Union of South American Nations (Unión de Naciones Suramericanas—UNASUR) will meet in Chile on Wednesday to discuss the political unrest in Venezuela, where an estimated 21 people have died in continuing protests. This morning, the Venezuelan National Guard reportedly dismantled barricades in the city of San Cristobal. Ecuadorian President Rafael Correa announced the UNASUR meeting last Thursday, adding that the Venezuelan president “would never be capable of repressing his own people.”

Brazil Inaugurates World Cup Stadium: On Sunday, Brazil inaugurated its ninth World Cup stadium in the Amazonian city of Manaus. The stadium, Arena da Amazonia, was inaugurated a month later than expected and is still not yet fully completed, but 20,000 people attended a regional championship match there on Sunday. Three workers were killed in the stadium’s construction, and it cost $70 million more than expected. Brazil still needs to complete construction on three stadiums before June:  Itaquerão in São Paulo, the Arena Pantanal in Cuiabá, and the Arena da Baixada in Curitiba.

Tags: Michelle Bachelet, El Salvador 2014 election, Alvaro Uribe

Colombian Government Reveals Uribe Assassination Plot

November 13, 2013

by AQ Online

The Colombian Government on Tuesday accused the leftist Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (Revolutionary Armed Forces of Colombia—FARC) of plotting to kill former President Álvaro Uribe. Defense Minister Juan Carlos Pinzón said he had met with Uribe to inform him of “the detection of a plan by the FARC's Teofilo Forero Mobile Column to make an attempt on his life."

The plot was revealed amid tense peace negotiations between the Colombian government and the FARC that have been taking place in Havana since last November. Uribe, who waged a fierce war against the FARC during his presidency from 2002 to 2010 and reduced the rebel group’s ranks by half, has been an outspoken critic of the talks. Minister Pinzón said that Uribe and his family would receive whatever security they needed in addition to their standard 300-person detail.

The news comes less than a week after the government and the FARC reached a key point in peace negotiations by agreeing on a framework for the creation of new political parties to represent disarmed rebel groups. The other four items to be on the agenda include disarmament, illicit drugs, rights of the victims and peace deal implementation. The president of the Colombian Congress, Juan Fernando Cristo, said that if the plot is confirmed, “we have to demand that the [FARC] negotiators in Havana explain it to the country.”

Tags: FARC peace negotiations, Alvaro Uribe, Colombia

Monday Memo: Immigration Reform – Maduro and Uribe – Ríos Montt Trial – Timothy Tracy – Guantánamo

May 6, 2013

by AQ Online

Top stories this week are likely to include: Senate Judiciary Committee begins mark-up of the U.S. immigration reform bill; Álvaro Uribe reacts to Nicolás Maduro; Ríos Montt genocide trial is briefly suspended; Barack Obama criticizes the imprisonment of an American filmmaker in Venezuela; and 100 prisoners participate in the Guantánamo hunger strike.

Immigration Reform in the Judiciary Committee: On Thursday, the Senate Judiciary Committee will begin to mark up the 844-page immigration reform bill drafted by the bipartisan "Gang of Eight" U.S. senators with amendments to be considered due by 5:00pm on Tuesday. Dozens of amendments are expected to be submitted by members of the Judiciary Committee, including the Uniting American Families Act—an amendment to be offered by Committee Chairman Patrick Leahy (D-VT) that would allow U.S. citizens to sponsor their same-sex partners for green cards.  On Friday, President Barack Obama said that he supported a proposal, calling it the “right thing to do.” If passed in committee, critics say the amendment could erode bipartisan support for comprehensive immigration reform. On Friday during his visit to Mexico, Obama said he was “optimistic” that Congress could pass immigration reform this year.

Venezuelan and Colombian Heads of State Face Off: Former Colombian President Álvaro Uribe said Sunday that he would bring Venezuelan President Nicolás Maduro before the Inter-American Commission of Human Rights for putting his life in danger after Maduro accused Uribe on Friday of plotting to kill him. Maduro also alleged that Uribe was involved in the murder of Jhonny González, a sports reporter who was shot to death last week. On Sunday, former Colombian President Andrés Pastrana criticized Colombian President Juan Manuel Santos for not speaking out immediately against Maduro's accusations.

Guatemalan Constitutional Court Suspends Ríos Montt Trial: Guatemala's Constitutional Court announced on Saturday a "provisional" suspension of the genocide trial of former General Efraín Ríos Montt while it resolves an injunction request filed by Ríos Montt's attorney, Francisco García Gudiel. However, a definitive ruling on the genocide trial is expected this week after the Constitutional Court ruled on April 30 that the case could proceed. The presiding judge, Jazmín Barrios, granted a week’s recess so that García Gudiel could review the file against his client.

Obama Calls Imprisonment of American in Venezuela "Ridiculous": Venezuelan Interior Minister Miguel Rodriguez Torres said on Sunday that American Timothy Tracy was posing as a documentary filmmaker to spy on the Venezuelan government. Tracy was arrested after Venezuela’s April 14 election as he was leaving the country and was charged with conspiracy late last month, saying he was plotting with opposition groups to destabilize the country. U.S. President Obama called the Venezuelan government’s claim "ridiculous” in an interview with Telemundo this weekend. Maduro responded on Saturday by calling Obama the “grand chief of devils.”

100 Prisoners on Strike in Guantánamo: An Afghan prisoner at the Guantánamo military prison in Cuba alleged in a sworn affidavit released Sunday that soldiers roughly searched prisoners' Qurans in February, triggering a hunger strike in which at least 100 prisoners have been participating for the ninth consecutive day. At least 23 prisoners are now being force-fed, though a prison spokesman said that no one is experiencing life-threatening conditions. Marine General John Kelly, head of U.S. Southern Command, told reporters that there was “absolutely no mishandling of the Quran” inside the prison.

Tags: Nicolás Maduro, Alvaro Uribe, Efraín Ríos Montt, Comprehensive Immigration Reform

Uribe Assassination Attempt Thwarted in Argentina

May 23, 2012

by AQ Online

An Improvised Explosive Device (IED) was discovered yesterday in a Buenos Aires venue slated to host former Colombian president Alvaro Uribe (2002–2010). The device was found at the Gran Rex Theater, where Mr. Uribe was scheduled to speak at a conference promoting dialogue between public- and private-sector leaders on innovation. According to the judge in charge of the case, Norberto Oyarbide, “the symposium will still take place and former president Uribe will attend.”

Uribe’s administration is generally credited with greatly reducing violence stemming from Colombia’s decades-long conflict with left-wing guerilla forces, but his hardline approach has also left him vulnerable to allegations that his administration had ties to paramilitary forces and authorized actions that resulted in widespread human rights violations. Allegations have also surfaced that, on Uribe’s watch, Colombia’s Department of Administrative Security (DAS) undertook widespread illegal wiretapping on opposition figures, politicians, judges and journalists.

Yesterday’s discovery comes only days after an assassination attempt against Uribe’s former Interior Minister, Fernando Londoño, which left two dead and dozens injured. Londoño is a vocal supporter of current President Juan Manuel Santos’ “Legal Framework for Peace,” a bill that would provide benefits for demobilized paramilitaries and guerrillas and even permit them to run for public office.

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Tags: Colombia, Alvaro Uribe, Argentina, FARC, Juan Manuel Santos, Fernando Londoño, assasination attempt

Las FARC, ¿hacia el fin de su actividad o en plena operación?

May 15, 2012

by Jenny Manrique

El secuestro de un periodista y sus últimos ataques contradicen la idea del término de la guerrilla generada por la liberación de rehenes.

Después de 47 años de lucha guerrillera en Colombia y el secuestro de 2,000 civiles y 250 militares, de acuerdo con el gobierno, las FARC anunciaron en marzo el fin del secuestro y la entrega de los últimos 10 rehenes uniformados. El gobierno interpretó el mensaje como el inicio del fin de la guerrilla, pero sus últimos ataques y el reciente secuestro de Roméo Langlois, periodista francés, demuestran su actividad.

La carta de las FARC con el anuncio del fin del secuestro supuso para algunos la puerta abierta a las negociaciones. “Es un paso impresionante que hay que aplaudir, pero hay una serie de obstáculos sociales, como las mismas fuerzas militares o los ganaderos que no quieren negociar. La comunidad internacional se va a meter y el mensaje con las liberaciones es que se está creando un ambiente de paz. A punta de conflicto, es muy difícil, y los últimos 10 años lo han demostrado”, señaló Ariel Ávila, analista de la Corporación Nuevo Arco Iris.

Mientras la incertidumbre rodea la situación del periodista francés, las FARC prosiguieron esta semana su ofensiva armada con un ataque el jueves a un campamento de carabineros en la frontera entre Colombia y Venezuela, que causó siete uniformados muertos y 12 heridos.

El 20 de febrero, se conmemoró una década de la ruptura del fallido proceso de los diálogos de paz entre las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) y el gobierno del presidente Andrés Pastrana (1998-2002). Esa fecha marcó el inicio del secuestro de políticos, comenzando por el de la excandidata Ingrid Betancourt, rescatada en 2008.

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Tags: Colombia, Alvaro Uribe, FARC, Juan Manuel Santos, Kidnapping, Andres Pastrana

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