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Brazil’s Acre State Asks to Close Borders, Keep Haitians Out

January 17, 2014

by AQ Online

The Brazilian state of Acre has asked the government to temporarily close the Brazil-Peru border to control Haitian migration. Acre’s secretary of justice and human rights, Nilson Mourão, said the levels of Haitian migration into the region are unsustainable and have strained the capacity of social services in the area.

Since the 7.0-magnitude earthquake that devastated Haiti in 2010, more than 15,000 Haitians have migrated into the Amazon region of Brazil through Brazil’s border with Peru in order to look for jobs.

Acre’s local government says it is not equipped to receive the new migrants, who have overcrowded shelters as they await documentation. This month alone, the arrivals have tripled to between 70 and 80 a day, prompting Mourão’s request to temporarily close the border between the Peruvian town of Iñapari and the town of Assis in Brazil.

This is not the first crackdown on Haitian immigrants in Brazil. In 2012, Brazil restricted Haitian immigration after 4,000 Haitians crossed into the country through the Amazon. After granting 1,600 visas to incoming Haitians fleeing the devastation of the 2010 earthquake, the Brazilian government declared it would only grant 100 temporary work visas and 2,400 humanitarian visas to recent migrants. Hundreds of Haitians were stranded in Peru after the changes were implemented.

Four years after the earthquake in Haiti—which killed 220,000 people and left more than 1.5 million homeless—817,000 Haitians are still in need of humanitarian assistance and 172,000 still live in displacement camps.

Tags: Brazil, 2010 Haiti earthquake, Haiti, Illegal immigration

Haití: Mañana Dios Dirá

January 12, 2011

by Tábata Peregrín

Si no supiera que murieron casi 300.000 personas y que todavía hoy en día hay 1.200 campamentos de refugiados con casi un millón de personas diría que hoy los haitianos celebran algo. El día en que se cumple un año del terremoto por las calles de Puerto Príncipe desfilan miles de personas vestidas de blanco, cantando y bailando. Cantan a Dios y no se sabe muy bien por qué bailan, pero bailan, incluso muchos sonríen. Hoy en Haití no lloran. Las iglesias están llenas de gente. Muchos cierran los ojos y rezan, otros simplemente agachan la cabeza y parecen meditar en lo que pasó y lo que vendrá.

Un año después del terremoto las calle de la capital parece una imagen congelada de hace un año. Apenas se ha recogido el 10% de los restos del terremoto y las tiendas frente al palacio presidencial están en el mismo sitio que la semana que se instalaron después del seísmo.

A treinta kilómetros al oeste de la capital en Camp Corail—el campamento de refugiados más grande montado por el gobierno haitiano—para Sherline sin embargo hoy es un día como otro cualquiera. Se ha levantado y no tiene nada que hacer, no hay trabajo ni dinero para comprar mercancía que revender. El campamento está situado en una zona totalmente seca, sin árboles, agua, ni mucho menos un pueblo o iglesia cercana donde ir a rezar. Junto a ella viven 10.000 personas. Atendidos por doce ONG´s internacionales y con patrulla de la ONU permanente, en Camp Corail se viven con mejores condiciones de salud y seguridad que en los campamentos espontáneos de la capital—pero sus habitantes pasan el mismo hambre que sus vecinos capitalinos.

Sherline tiene 32 años y está embarazada de su cuarto hijo: un bebé “Goudu-Goudu”, como se conoce a la generación de bebés nacidos después del terremoto. La joven haitiana comparte con sus cuatro hijos una pequeña casa de madera prefabricada a la que se acaba de mudar después de meses en una tienda. “Después del terremoto me sentía sola y tenía miedo. Me enamoré pero cuando me quedé embarazada se marchó”.

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Tags: Haiti, 2010 Haiti earthquake


 
 

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