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Elections in Colombia: Five Takeaways

June 20, 2014

by Francisco Miranda Hamburger

On June 15, 15.8 million Colombians went to the polls and gave peace a chance—literally. With 51 percent of the vote, President Juan Manuel Santos won a second term against the Centro Democrático´s Óscar Iván Zuluaga, who won 45 percent.

In three weeks, Santos bounced back from his defeat in the first-round election on May 25 and secured four more years in the Casa de Nariño. The 2014 elections realigned political forces in Colombia and drew a new political map, with important future consequences.

Here are five takeaways from Santos' win:

1. Promises of peace

Santos ran his campaign for re-election on the promise to continue the current  peace negotiations with the Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (Revolutionary Armed Forces of Colombia—FARC) in Havana, Cuba.

With low levels of public support for his administration, Santos owes his victory to voters’ leap of faith that it will be possible to sign a peace deal with guerrilleros. Between the first round and the runoff election, Santos’ campaign managed to obtain key endorsements from the left-wing opposition—the Polo Democrático Alternativo—and the center-left Alianza Verde. This support, based exclusively on the continuation of the peace process, ended up being crucial to Santos' victory.

In other words, Santos' re-election is, more than anything, a mandate to negotiate with the FARC.

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Tags: Colombia, Juan Manuel Santos

Biden, Santos Discuss Colombian Peace Talks

June 19, 2014

by AQ Online

U.S. Vice President Joe Biden met with recently re-elected Colombian President Juan Manuel Santos on Wednesday as part of his four-nation tour of the Americas. The primary focus of the meeting was to discuss the ongoing peace talks with the Colombian insurgent groups. For the past 18 months the Colombian government has been negotiating with the Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (Revolutionary Armed Forces of Colombia—FARC) and the Ejército de Liberación Nacional (National Liberation Army—ELN)—the two groups that have been involved in the Colombia’s internal conflict over the last 50 years. The talks were central to Santos’ win over Centro Democrático (Democratic Center) challenger Óscar Iván Zuluaga on Sunday with 50.95 percent of the vote.

While the U.S. has provided more than $9 billion since 2000 to help fund Plan Colombia, which has been fighting the drug war and the FARC and ELN insurgents, its current assistance is at its lowest level since 1998, with only $300 million sent this year. Biden affirmed the U.S.’ support of Colombia during the peace negotiations, but gave no specifics as to how such backing would be carried out. “Just as the United States has supported Colombia’s leaders in the battlefield, so do we fully support you at the negotiation table,” Biden told reporters.

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Tags: Joe Biden, Juan Manuel Santos, FARC peace negotiations

Colombia y el camino de la reconciliación

June 18, 2014

by Jenny Manrique

¿Cómo se gobierna con la izquierda y la derecha en la oposición?  ¿Cómo se concilia a un país donde casi 7 millones de personas (los que votaron por Óscar Iván Zuluaga) creen que el camino es la guerra y que no se debería estar sentado en la Habana con terroristas? ¿Cómo se entiende que lo del domingo fue, más que un voto por Juan Manuel Santos, un plebiscito por la paz—y que no es un cheque en blanco para el presidente, sino el momento de firmar acuerdos y ejecutarlos?

Esa Colombia política, llena de sorpresas—que, en medio de la propaganda sucia (como no), puso a la opinión pública a debatir si quiere más sangre y muertos o algún escenario de perdón y reconciliación—comienza una nueva era en que la mentada palabra “paz” cobrará su verdadero valor.

Porque fue la esperanza de paz la que hizo que las fuerzas de izquierda fueran con “tapabocas” a votar por Santos, quien propone el modelo de desarrollo neoliberal que tanto combaten.

En su discurso de triunfo, Santos fue vitoreado entusiastamente por un público que gritaba paz y a quienes se refirió como los “millones de compatriotas” que “votaron por la ilusión de cambiar el miedo por la esperanza,” y les propuso “desterrar para siempre el odio y la violencia de nuestra democracia.”  Incluso le habló a las víctimas al subrayar que “es el momento de reconocerlas, es el momento de reconstruir regiones azotadas por la violencia.”

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Tags: Colombia, Juan Manuel Santos, Colombian Elections

Monday Memo: Santos Wins in Colombia – Argentine Appeal Rejected – Biden Visits Latin America – Bolivia Hosts Summit – Neves to Face Rousseff in Brazil

June 16, 2014

by AQ Online

This week’s likely top stories: Colombian President Juan Manuel Santos wins re-election; the U.S. Supreme Court rejects Argentina’s appeal; U.S. Vice President Joe Biden visits Latin America; Bolivia hosts the G77+China Summit; Aecio Neves will represent the PSDB in Brazil’s elections.

Following the 2014 World Cup? Read more coverage here.

Santos Re-elected President in Colombia: Colombian voters re-elected incumbent President Juan Manuel Santos on Sunday, awarding him nearly 51 percent of the vote. Óscar Iván Zuluaga, who led in the first round election on May 25, gained only 45 percent of the vote in Sunday’s runoff election and delivered a concession speech on Sunday.  Santos’ campaign focused on continuing his government’s peace talks with the Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (Revolutionary Armed Forces of Colombia—FARC) in Havana, and called his election a victory “of hope over fear.” Santos will be inaugurated on August 7 to serve another four-year term.

Argentine Appeal Rejected By U.S. Supreme Court: The U.S. Supreme Court dealt a major blow to the Argentine government on Monday, rejecting the country’s appeal in its case against holdout creditors Aurelius Capital Management and NML Capital Ltd. The court let a lower-court ruling stand without comment, upholding a decision that Argentina owes more than $1.3 billion in principal and interest. The Argentine government warned that the decision could have severe consequences and “trigger a renewed economic catastrophe.” Argentina defaulted on about $100 billion of its debt during its 2001 financial crisis.

Biden to visit Brazil, Colombia, the Dominican Republic and Guatemala: Obama administration officials announced on Sunday that Vice President Joe Biden will add a stop to his tour of Latin America this week: Guatemala. The vice president will attend today’s soccer match between the U.S. and Ghana in Brazil, and then visit Colombia and the Dominican Republic before meeting with Central American leaders in Guatemala on Friday. The vice president is expected to discuss the soaring number of unaccompanied Central American minors who have crossed into the United States without papers. This year, 48,000 unaccompanied young immigrants were apprehended by U.S. Border Patrol.

Bolivia Hosts G77+China Summit: Bolivia hosted the G77+China Summit this weekend in Santa Cruz, marking the 50th anniversary of a group of 77 developing countries that has since expanded to 133 countries. China, while not a member of the G77, joined the summit to signal its increasing trade ties with the region. Bolivian President Evo Morales called for a new world order where “the peoples of the world can grow in peace and live well” and an end to the UN Security Council, which Morales said has only reinforced global hierarchies and no longer promotes peace. UN Secretary General Ban Ki-moon emphasized the importance of the G77+ China for global development and added that countries must protect human rights to achieve sustainable development. The summit concluded with a call to end poverty by the year 2030.

Aecio Neves to Run Against Rousseff in October: The Partido da Social Democracia Brasileira (Brazilian Social Democracy Party—PSDB), nominated Senator Aecio Neves to run for president against incumbent President Dilma Rousseff in Brazil’s October 5 presidential elections. On Saturday, Neves, a former governor from the state of Minas Gerais, said that he would implement a more austere economic policy, reducing public spending to reign in the country’s inflation. However, Neves also said in a June 2 interview that his government would continue funding the popular Bolsa Familia cash transfer program. Current polls show that Rousseff holds an eight percentage point lead over Neves in the case of a runoff election, which would take place on October 26.

Following the 2014 World Cup? Read more coverage here.

Tags: Argentine debt, Juan Manuel Santos, Joe Biden

Santos y Zuluaga: Tan cerca y tan lejos

June 13, 2014

by Jenny Manrique

En un verdadero pulso de poder se han convertido las últimas semanas de campaña a la presidencia en Colombia. Nunca en la historia reciente hubo tantas denuncias tan graves sobre financiación e infiltración de las campañas, y nunca tampoco el país había estado tan polarizado entre dos fuerzas de derecha. Nunca se agitaron con tal vehemencia dos fantasmas para asustar al electorado: el supuesto castro-chavismo que podría encarnar el presidente que busca su reelección, Juan Manuel Santos, y el regreso al autoritarismo de Álvaro Uribe que podría encarnar su candidato del Centro Democrático, Óscar Iván Zuluaga.

En el medio de esas extremas, cuñas publicitarias sobre la guerra buscan poner a los mismos militares contra el gobierno que se atrevió a negociar con las Farc, connotados columnistas  y hasta empresarios piden rodear el proceso de paz, y una buena parte de la prensa nacional está a favor de Santos, mientras la regional coqueteándole a Zuluaga.

Encuestas que un día dan como ganador a Santos y otro a Zuluaga solo permiten concluir que habrá un empate técnico—y que el término “final de infarto” tan mentado en deportes y en política aplica perfectamente a lo que se vivirá este domingo en las urnas.

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Tags: Colombia, Colombian Elections, Óscar Iván Zuluaga, Juan Manuel Santos

Por la paz que no conocemos

June 3, 2014

by Miguel Reyes

“En ocasiones se me ha descrito como una especie de Bruce Wayne suramericano: un niño privilegiado que juró vengar la muerte de su padre asesinado por unos bandidos. Dispuesto a hacer pactos con el diablo y a tolerar todo tipo de abusos, con el fin de llevar a cabo mi ‘misión’ y sin importar el precio, entré a la política y llegué a la Presidencia—según quienes así piensan—para vengarme de las FARC y de todos los grupos de izquierda.”

La cita es del reciente libro de Álvaro Uribe No hay causa perdida, y aunque el mismo Uribe toma como falsa esa interpretación, ¿cómo más se puede leer el desespero y la aversión con la que fustiga a diario al presidente Juan Manuel Santos, su ex-discípulo, y a todo lo que le huela a una paz negociada con la guerrilla?

Uribe intentó una paz con los paramilitares, a quienes les ofreció concesiones importantes en temas de cese de hostilidades, impunidad, reparación de víctimas y participación política,  pero ahora no permite que el país se la juegue por la reconciliación con las Farc. Es como si su guerra contra las Farc se pudiera ganar solo con más muertes, como si no importara que el país se siguiera desangrando, como si para él firmar la paz fuera algo de cobardes o como si el perdón diera vergüenza. Todo esto porque la paz de Santos amenaza su proyecto de país y porque para el uribismo en la guerra tiene que haber un vencedor y un vencido. Uribe sin guerra sería el desvanecimiento de Uribe.

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Tags: Colombia elections, Alvaro Uribe, Juan Manuel Santos

El viacrucis de Bogotá

March 31, 2014

by Jenny Manrique

Con Rafael Pardo como alcalde interino, el ex-alcalde Gustavo Petro destituido y en campaña por una Asamblea Constituyente, y unas elecciones atípicas en ciernes pero sin fecha definida, Bogotá—la ciudad más importante de Colombia—padece un viacrucis como consecuencia de una serie de malas decisiones administrativas, políticas y de abuso de poder nunca antes vistas.

El 19 de marzo, Bogotá fue protagonista del fin de una larga batalla judicial que comenzó cuando el Procurador General, Alejandro Ordoñez—un católico empedernido que gobierna con crucifijo y creencias anticomunistas de antaño—declaró la muerte política para Gustavo Petro, el único ex-guerrillero que había logrado llegar a la jefatura de gobierno de la capital del país por voto popular. Es cierto que fueron 730 mil votos, una mayoría simple por los volúmenes de abstención en Colombia, pero fue elegido por voluntad popular al fin y al cabo.

El procurador destituyó a Petro de la Alcaldía y le decretó inhabilidad para ocupar cargos públicos por 15 años, como sanción por el caos y la improvisación en el esquema de recolección de basuras de Bogotá implementado por el ahora ex-mandatario. En Colombia el Procurador emite fallos de esta envergadura porque la procuraduría se encarga de castigar faltas disciplinarias y la Constitución así se lo permite. El asunto es que durante el mandato de Ordoñez, sus resoluciones parecen más una cacería de brujas contra opositores políticos—como en los casos de la ex-senadora Piedad Córdoba y el ex-alcalde de Medellín Alonso Salazar—que sanciones contra malos gobernantes por mal ejercicio del poder.

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Tags: Gustavo Petro, Juan Manuel Santos, Alejandro Ordoñez

Colombia: 5 fenómenos de las elecciones de 2014

March 14, 2014

by Francisco Miranda Hamburger

Las elecciones del domingo pasado no sólo generaron un nuevo equilibrio de fuerzas en el Congreso sino que también reflejaron varias tendencias políticas.

El senador Uribe y 18 más

El resultado más destacado de la jornada electoral del 9 de marzo fue la irrupción del Centro Democrático como segunda fuerza política en el Senado. El estreno de un partido con más de 2 millones de votos—representando el 14 por ciento del total de los votos depositados—se convirtió en la noticia principal de las elecciones.  A pesar de haber denunciado el Congreso como “ilegítimo” y corrupto en su cuenta de twitter, el nuevo senador Uribe confirmó que se posesionará en su escaño desde el Legislativo. La llegada de una bancada de 19 opositores de derecha al Senado no sólo reduce las amplias mayorías de la Unidad Nacional—el partido del presidente Juan Manuel Santos—sino que también obliga a recomponer las alianzas dentro la Cámara Alta. Los senadores conservadores y de la Opción Ciudadana (antiguo Partido de Integración Nacional—PIN) también subirán su cotización como nuevos “fieles” del Centro Democrático en el Senado.

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Tags: Colombia elecciones 2014, Alvaro Uribe, Juan Manuel Santos, Centro Democratico

El Congreso que debatirá la paz

March 12, 2014

by Jenny Manrique

Finalmente las sospechas se cumplieron: el expresidente Álvaro Uribe llegó al Senado de la República de Colombia convirtiéndose en el mayor elector de la jornada, y logró que 19 candidatos de su nuevo movimiento, Centro Democrático, ocuparan sillas en el congreso. Aunque los más optimistas dentro de sus filas pronosticaban hasta 35 sillas, lo cierto es que el Centro Democrático solo fue superado por el Partido de la Uque logró 21 sillasun movimiento paradójicamente creado a su imagen y semejanza ocho años atrás, cuando sus integrantes apoyaban a quien hoy es su principal enemigo: el presidente Juan Manuel Santos.

Aunque Santos conserva la mayoría en el congreso—pues los partidos Liberal, Cambio Radical y Conservador que hacen parte de la Unidad Nacional, en suma lo dejan con el 65 por ciento del Congresolo cierto es que se vienen debates álgidos con Uribe como el gran opositor a la paz, que es el caballito de batalla de Santos. Y, continuando con las paradojas de la política, el partido de Uribe se queda en una esfera que hasta hace dos días era ocupada sólo por el izquierdista Polo Democrático, el único contrapeso que el oficialismo tenía en el hemiciclo.

Lo que puede resultar esperanzador, en medio de la falta de legitimidad de un Congreso que lleva años eligiendo a parapolíticos y que en estos comicios no fue la excepción33 electos tienen relaciones "non sanctas" con grupos armados, según la Fundación Paz y Reconciliaciónes que figuras de gran peso político pueden generar debates sesudos y plurales. Pesos pesados como Jorge Robledo e Iván Cepeda (Polo Democrático), Claudia Lópezun fenómeno electoral con 80.000 votos de opinióny Antonio Navarro (Partido Verde), Horacio Serpa, Viviane Morales y Juan Manuel Galán (Partido Liberal) y Carlos Fernando Galán (Cambio Radical), han ocupado altos cargos en el Estado. Estas figuras tienen trayectoria política, se les conoce por su seriedad y pocos cuestionan su transparencia.

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Tags: Colombia elecciones, Alvaro Uribe, Juan Manuel Santos, Parapolitica

Monday Memo: Honduran Elections – Santos in the U.S. – Petroleum in Ecuador – Peña Nieto – São Paulo Fire

December 2, 2013

by AQ Online

Likely top stories this week: Xiomara Castro leads her supporters in protest against last Sunday’s election results; Juan Manuel Santos visits the United States; petroleum exploitation moves ahead in Ecuador; Mexicans protest as President Peña Nieto completes his first year in office; a fire engulfs the Latin America Memorial in São Paulo.

Honduran Election Result Sparks Demonstrations: Thousands of Hondurans marched in Tegucigalpa on Sunday after the country’s electoral authority declared Juan Orlando Hernández the winner of last Sunday's presidential elections. Challenger Xiomara Castro de Zelaya, who is demanding a vote-by-vote recount at all Honduran polling places and an investigation of the elections by the attorney general, called on her supporters to march peacefully to protest the results. Salvador Nasralla, another candidate, is also challenging the results. On Sunday evening, Honduras’ election tribunal said it would be willing to let LIBRE (Liberty and Refoundation party—Liberdad y Refundación) review the electoral record but declined to say whether it would consider a full recount.

Santos Visits the United States: Colombian President Juan Manuel Santos arrived in the United States on Sunday for a three-day visit that will include a meeting with U.S. President Barack Obama. Santos will also make an appearance at the University of Miami on Monday before traveling to Washington D.C. for visits with Nancy Pelosi, John Boehner, and a meeting at the OAS, among other activities. The purpose of Santos' trip is to encourage additional U.S. investment in Colombia and to discuss Colombia's peace negotiations with the Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (Revolutionary Armed Forces of Colombia—FARC).


Correa Announces Petroleum Exploitation in Ecuadorian Amazon: Despite major protests by Indigenous and environmental groups, Ecuadorian President Rafael Correa announced Saturday that Ecuador would permit the exploitation of 13 petroleum blocks in the Ecuadorian Amazon near the border with Peru and on the edge of Yasuni National Park. Correa said that Chilean Ambassador Juan Carlos Lira and a businessman were injured in the protests last Tuesday. Ecuadorian Minister for Non-Renewable Natural Resources Pedro Merizalde said that the first three blocks up for action could hold as much as 1.5 billion barrels. So far, Spain's Repsol YPF, Chile's ENAP, Belarus’ Belorusneft, and China's Andes Petroleum have presented offers for four of the petroleum blocks.

Protests as Peña Nieto Completes First Year of Presidency: Thousands of Mexicans protested in the streets of Mexico City on Sunday as Mexican President Enrique Peña Nieto celebrated the completion of his first year as president. Protesting teachers, union workers, and self-declared anarchists marched in opposition to Peña Nieto's recent education, tax and energy reforms. According to a poll released Sunday by Reforma newspaper, 48 percent of respondents disapproved of the president's job performance—up from 30 percent in April.

Fire Latest Accident to Hit São Paulo: Less than a week after a construction crane collapsed at São Paulo's Itaquerão stadium and killed two workers, the city's iconic Latin America Memorial—a landmark building which hosts an art gallery, an auditorium and other facilities— was engulfed by a fire on Saturday. The memorial and cultural center was built in 1989 by legendary Brazilian architect Oscar Niemeyer, who died last year at age 104. It is still unclear how the fire started, but it appears no members of the public have been injured in the blaze. Meanwhile, construction workers returned to Itaquerão stadium on Monday to address the damages caused by last week’s accident.

Tags: Honduras, Xiomara Castro, Enrique Peña Nieto, Juan Manuel Santos

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